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La tortue de Floride fait partie des espèces envahissantes en Europe.

KEYSTONE/LAURENT GILLIERON

(sda-ats)

La Commission européenne a publié mercredi une première liste de 37 espèces considérées comme invasives sur son territoire. Cela dans l'espoir d'éradiquer ou au moins contrôler le développement de ces animaux ou plantes qui provoquent des milliards d'euros de dégâts.

Sur cette liste des espèces exotiques invasives se croisent le ragondin venu d'Amérique du Sud qui prolifère en Allemagne, la grenouille-taureau, la tortue de Floride et l'écureuil gris des Etats-Unis, ou encore le tristement célèbre frelon asiatique. Mais aussi, moins courant mais tout aussi problématique, le Corbeau familier (ou Corneille de l'Inde) arrivé du sous-continent indien.

Parmi les plantes, l'exécutif européen a recensé la jacinthe d'eau, le baccharis halimifolia, parfois appelé séneçon en arbre, ou encore l'élodée crépue qui pullule dans les étangs du sud-ouest de la France.

Douze milliards d'euros par an

"Nous agissons pour pallier un problème qui ne peut pas être ignoré, car cela nous coûte plus de 12 milliards d'euros par an", a soutenu le commissaire européen à l'Environnement, Karmenu Vella.

Conséquence immédiate, ces espèces ne pourront plus être conservées, transportées, reproduites ou relâchées intentionnellement. Les Etats membres auront l'obligation de prendre des mesures en fonction de la propagation déjà observée de ces espèces.

Il s'agit donc soit de prévenir leur développement, soit de les détecter rapidement afin d'éradiquer toute nouvelle invasion, soit d'encadrer et de gérer les espèces déjà largement installées sur le sol européen.

Décisions finales aux Etats

Les décisions finales reviennent aux Etats membres pour l'éventuelle éradication de certaines espèces.

L'une des possibilités offertes par la réglementation européenne est de capturer les animaux et de les enfermer dans des zoos jusqu'à la fin naturelle de leur vie.

Les particuliers peuvent également attendre le décès de leur animal préféré si celui-ci se trouve sur la liste des 37, sous réserve de ne pas encourager leur reproduction. Les vendeurs auront de leur côté deux ans pour écouler leurs stocks.

Et pour aider ceux qui ne savent pas exactement ce qui pousse dans leur jardin, la Commission recommande aux Etats membres de lancer des campagnes de sensibilisation.

Menace pour la biodiversité

Les espèces exotiques invasives sont des plantes, animaux, champignons ou micro-organismes qui se sont développés en dehors de leur habitat d'origine, soit naturellement, soit transportés par l'homme.

Selon la Commission, plus de 12'000 espèces sont ainsi arrivées en Europe et 10 à 15% environ sont devenues envahissantes. La liste peut être révisée en permanence.

Leur présence est une menace pour la biodiversité. Les coûts induits se traduisent en soins de santé, en perte de récoltes ou de stock de poissons, en dégâts sur des infrastructures, sur la navigabilité des cours d'eau ou même sur d'autres espèces protégées.

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