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L'avion de combat suédois Gripen ne remplit pas les conditions minimales pour la police du ciel, sa principale mission, affirme un rapport d'évaluation publié dans la presse dominicale. Des questions se posent aussi sur le rôle du ministre de la défense Ueli Maurer.

Selon le rapport des Forces aériennes helvétiques, écrit en anglais et désormais disponible sur Internet, "l'efficacité globale du Gripen MS21 reste insuffisante pour remporter la supériorité aérienne lors des menaces futures, au-delà de 2015". Plus loin, un autre extrait mentionne que le Gripen "est l'unique candidat qui n'atteint pas les capacités minimales pour tous les types de missions examinées".

"Ca ne va pas"

"Soit Ueli Maurer était au courant de ces rapports, et ça ne va pas. Soit il ne l'était pas, et ça ne va pas non plus", affirme le conseiller national Yvan Perrin dans une interview publiée dans "Le Matin Dimanche" et la "SonntagsZeitung". L'UDC neuchâtelois est membre de la sous-commission chargée d'enquêter sur l'évaluation des trois avions prévus pour remplacer les Tiger.

Selon M. Perrin, "une chose semble de plus en plus claire: on peut faire une croix sur le Gripen". Le Département de la défense a opposé un "no comment" catégorique à ces nouvelles révélations.

Explications attendues

Pressé par le Parlement d'acheter sans tarder des avions de combat pour remplacer les Tiger, le Conseil fédéral a proposé le Gripen, avec l'argument du meilleur prix, dès lors qu'il répond aux exigences militaires fixées par la Suisse. Or, "il ne remplit même pas les conditions pour la police du ciel. On perd notre seul argument valable pour le défendre en votation populaire", affirme M. Perrin à la lecture des rapports.

Le Neuchâtelois attend désormais des explications d'Ueli Maurer. Il s'agit notamment de savoir si les critères des exigences militaires ont été baissés depuis le début du processus d'évaluation des avions de combat.

ATS