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Des milliers d'acteurs ont reconstitué dimanche près de Moscou la bataille de la Moskova de 1812 entre l'armée russe et les troupes de Napoléon Ier. La reconstitution a été organisée pour le bicentenaire de l'événement célébré en Russie avec une ferveur patriotique.

Pendant que les participants se préparaient à la bataille à Borodino (120 km à l'ouest de Moscou), le président russe Vladimir Poutine a prononcé un discours teinté de patriotisme et de fierté, en présence de nombreux invités au premier rang desquels l'ancien chef de l'Etat français Valéry Giscard d'Estaing.

3000 figurants

"Toute la population s'est élevée contre les envahisseurs. Son héroïsme sans précédent, sa force spirituelle et son attachement profond à sa terre ont donné à notre pays une immense force qui n'avait jamais été observée auparavant", a déclaré M. Poutine au pied d'un monument érigé sur l'ancien champ de bataille.

Des régiments de la garde impériale russe, des hussards en tenue d'époque, des fusils à silex, 300 cavaliers et 400 artilleurs: plus de 3000 personnes venues d'Europe, mais aussi des Etats-Unis et du Canada, ont participé aux combats par une température automnale de 10 degrés et sous un ciel couvert.

Bataille sanglante

Cette reconstitution est l'événement phare des manifestations organisées en Russie pour célébrer le bicentenaire de cette bataille qui a eu lieu le 7 septembre 1812. Elle fut la plus sanglante de la campagne de Napoléon en Russie. Quelque 45'000 militaires et 400 canons de l'artillerie napoléonienne ont attaqué 20'000 soldats et 300 canons russes.

Curieusement, cette bataille évoquée à des fins patriotiques en Russie, a été remportée par les Français, leur ouvrant la route de Moscou. Mais elle est considérée depuis toujours en Russie comme un haut fait de l'armée russe, qui a dû concéder une retraite tactique.

L'arrivée précoce de l'hiver a achevé l'expédition de Napoléon, l'armée russe parvenant finalement à bouter hors de Russie les troupes françaises. La Russie a perdu la moitié de son armée dans cette bataille qui s'est soldée par environ 80'000 tués.

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ATS