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Restitution d'un Pissarro à une famille spoliée confirmée

Ce Pissarro sera restitué à une famille spoliée. Les descendants du collectionneur Simon Bauer ont salué cette décision.

KEYSTONE/AP French Culture Ministry

(sda-ats)

La justice française a confirmé mardi la restitution aux descendants d'un collectionneur juif spolié pendant la 2ème guerre mondiale d'un tableau de Pissarro. Intitulée "La Cueillette", cette toile avait disparu avant d'être achetée par un couple d'Américains.

Les juges de la cour d'appel de Paris ont confirmé "en toutes ses dispositions" le jugement rendu en novembre 2017 par le tribunal de grande instance de Paris. La voie est ainsi ouverte pour la remise du tableau à cette famille.

Les descendants du collectionneur Simon Bauer ont salué une décision. Elle "consacre le droit des victimes des actes de barbarie commis par le gouvernement de Vichy (qui collaborait avec les occupants allemands, ndlr) à recouvrer, sans limitation de durée, les biens" dont elles ont été spoliées, selon un communiqué de leur avocat, Cédric Fischer.

Acquisition légale

Les époux Toll, qui avaient acquis légalement le tableau pour 800'000 dollars chez Christie's à New York en 1995 et disent tout ignorer de sa provenance, "vont former un pourvoi en cassation", a dit à l'AFP leur avocat, Ron Soffer. Un tel recours n'est toutefois pas suspensif.

Peinte en 1887 par l'impressionniste Camille Pissarro, "La cueillette", également appelée "La cueillette des pois", était l'un des 93 tableaux de maître de la collection de Simon Bauer. Ce grand amateur d'art français, né en 1862, avait fait fortune dans la chaussure.

Cette collection lui avait été confisquée en 1943. Elle avait ensuite été vendue par un marchand de tableaux désigné par le Commissariat aux questions juives du régime de Vichy.

Echapper à la déportation

Interné en juillet 1944 à Drancy, un camp de la région parisienne, Simon Bauer avait réussi à échapper à la déportation. À sa mort, en 1947, il n'était parvenu à récupérer qu'une petite partie de ses oeuvres. Ses descendants avaient poursuivi son action pour reprendre possession de la collection.

"La cueillette" avait brièvement refait surface en 1965 au cours d'une vente, avant de disparaître à nouveau.

La famille Bauer avait perdu sa trace jusqu'à ce que début 2017, elle apprenne que la toile était exposée au musée Marmottan, à Paris. Elle avait été prêtée par les époux Toll, des collectionneurs américains, dans le cadre d'une rétrospective consacrée à Pissarro.

Les descendants avaient alors obtenu le placement sous séquestre du tableau, le temps d'assigner les Toll pour le récupérer. Les Américains avaient fait appel du jugement de 2017 ordonnant sa restitution aux Bauer.

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