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La France a dépêché deux Canadair pour s'attaquer à un des quatre incendies majeurs, ainsi que 60 sapeurs.

KEYSTONE/AP TT NEWS AGENCY/MATS ANDERSSON

(sda-ats)

Les autorités suédoises ont lancé lundi un appel à la vigilance face au risque "extrême" de nouveaux incendies à l'approche de la canicule. Cela alors que les moyens en hommes et en matériel sont déjà sous tension.

D'Oslo à Riga, les pays nordiques et baltes sont écrasés depuis plusieurs semaines par la chaleur et la sécheresse qui embrasent forêts et tourbières, brûlent les pâtures, vident les nappes phréatiques et font même baisser le niveau des grands lacs.

La Suède, qui par endroits n'a quasiment pas enregistré de précipitations en près de trois mois, a dû faire appel à la solidarité européenne pour lutter contre le feu.

Pas moins de 25'000 hectares sont déjà partis en fumée ou continuent de se consumer, ce qui représente deux fois la superficie de la ville de Paris.

Vingt-cinq foyers actifs

L'Agence suédoise de la protection civile MSB recensait lundi à la mi-journée 25 foyers actifs sur l'ensemble du territoire, plus de deux fois moins que la veille. Mais au moins quatre restent hors de contrôle et les prévisions météo ne jouent pas en faveur des soldats du feu.

Le risque est jugé "extrême", en particulier dans la partie méridionale où le thermomètre pourrait atteindre 35°C localement dans les prochains jours, sans espoir de pluie. Selon l'agence, l'interdiction d'allumer des feux ou des grills n'est pas respectée.

L'Office des forêts a indiqué lundi que la valeur des forêts détruites atteignait 900 millions de couronnes (101 millions de francs).

Pays européens à la rescousse

Sous-équipée pour lutter contre des incendies de cette ampleur, la Suède a sollicité l'aide de ses voisins en activant le Mécanisme européen de protection civile, ainsi que le Centre euro-atlantique de coordination des réactions en cas de catastrophe, qui dépend de l'Otan.

L'Italie, l'Allemagne, la Norvège, le Danemark ont répondu à l'appel en envoyant hommes et matériel. La France a dépêché deux Canadair pour s'attaquer à un des quatre incendies majeurs, ainsi que 60 sapeurs.

Dimanche sont également arrivés 139 pompiers polonais et leurs 44 camions dans la province du Jämtland (centre), acclamés à leur passage par les habitants.

Toute l'Europe du Nord suffoque

La sécheresse et la chaleur affectent toute l'Europe du Nord. En Finlande, la province septentrionale de Laponie est particulièrement touchée avec des feux de forêt et d'herbe persistants et la propagation à sa frontière orientale d'incendies partis de Russie.

La Norvège connaît aussi des températures très élevées avec le mois de mai le plus chaud de son histoire et des températures au-dessus de la normale saisonnière en juin, souvent supérieures à 30°C.

Plusieurs feux de forêt se sont déclarés ces dernières semaines dans le sud de ce royaume scandinave, sans connaître l'ampleur de ceux de la Suède voisine, mais causant le 15 juillet la mort d'un pompier.

Bétail mis à mort faute d'herbe

Comme en Suède, des éleveurs sont contraints de mettre à mort une partie de leur cheptel, faute d'herbe et de foin, et le gouvernement a levé les taxes sur les importations de fourrage.

Situation critique également en Lettonie où les autorités ont reçu en soutien un hélicoptère lituanien pour lutter contre les incendies qui y ont ravagé plus de 1000 hectares d'arbres et de tourbières, selon le programme européen d'observation de la Terre Copernicus.

Le sud de l'Europe, comme chaque été, est lui aussi la proie des flammes. En Grèce, un incendie de forêt faisait rage lundi à 55 km à l'ouest d'Athènes, bordant l'autoroute qui mène au Péloponnèse et contraignant les autorités locales à ordonner une première évacuation dans la zone.

Ce pays méditerranéen est frappé par une vague de chaleur depuis dimanche, les services météo y ayant prévu jusqu'à 41 degrés Celsius dans les régions du centre.

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ATS