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La prodige de la natation américaine Katie Ledecky a sans surprise décroché son premier billet pour les JO-2016 de Rio (5-21 août), lundi lors des sélections olympiques d'Omaha (Nebraska).

Ledecky n'a pas raté son entrée en lice dans les "trials": elle a dominé la concurrence et a échoué à seulement 0''61 de son record du monde du 400 m.

Jusqu'à la dernière longueur, elle était sous les temps de passage de son record (3'58''37) établi en août 2014, mais elle a souffert dans les derniers 50 mètres pour être créditée d'un chrono tout de même retentissant de 3'58''98.

"Je sentais que je me crispais un peu mais je me suis battue jusqu'au bout", a souligné Ledecky qui avait fait sensation à Londres en 2012 en devenant à 15 ans championne olympique du 800 m.

Même si depuis elle collectionne les titres mondiaux et les records du monde, Ledecky a eu du mal à trouver le sommeil dimanche, à la veille de sa première course.

"Les gens oublient facilement qu'elle n'a que 19 ans", a relevé son entraîneur Bruce Gemmell.

Ledecky pourrait être la star des épreuves de natation de Rio, puisqu'elle va prendre part lors des sélections américaines à toutes les épreuves de nage libre, du 50 m au 800 m, même si le sprint n'est pas sa spécialité.

Lors des Championnats du monde 2015 de Kazan, en Russie, l'été dernier, elle est devenue la première nageuse à s'imposer sur 400 m, 800 m et 1500 m, distance qui ne figure pas au programme olympique.

Elle avait également remporté le titre mondial dans le relais 4 x 200 m.

ATS