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Des ordres d'évacuation ont été lancés dans le comté de Santa Barbara.

KEYSTONE/AP/NICK UT

(sda-ats)

Plusieurs régions du sud et de l'ouest des Etats-Unis, en Arizona, Californie et Alaska notamment, faisaient face à de violents incendies jeudi. La saison des feux, qui débute en juin, s'annonce particulièrement redoutable.

"La saison des incendies entre dans sa pleine activité en juin et juillet aux Etats-Unis et deux zones sont particulièrement à surveiller: l'Alaska (...) et le sud-ouest", souligne le site américain de prévisions des feux predictiveservices.nifc.gov.

En Californie, une sécheresse record qui dure depuis plus de quatre ans et 29 millions d'arbres morts à cause du manque de pluie et d'une épidémie d'insectes aggravent le potentiel d'incendie.

Le feu de Sherpa, qui a démarré mercredi dans la forêt nationale Los Padres, en était l'illustration. Il s'est rapidement étendu pour atteindre cinq kilomètres carrés jeudi, ce qui en fait le "plus vaste depuis 2009" dans cette région très touristique, a indiqué le centre d'information du comté de Santa Barbara.

Autoroute fermée

Des ordres d'évacuations obligatoires ont été émis dans toute la zone. Le feu a entraîné la fermeture partielle de l'autoroute 101, qui fait la liaison nord-sud de la Californie, pendant plusieurs heures.

Les autorités tentaient également de protéger les nombreuses infrastructures pétrolières de la région, notamment des oléoducs. Le géant pétrolier ExxonMobil a fait évacuer sa raffinerie de Las Flores Canyon.

Un autre incendie, le "Pony fire" plus au nord de la Californie, brûlait sur 10 km2 et a entraîné des fermetures de routes, menaçant également des bâtiments.

Au nord-ouest du pays, en Alaska, le feu de Warren Creek brûlait jeudi sur plus de 20 km2 dans une réserve amérindienne. Ailleurs dans le sud-ouest des Etats-Unis, quatre autres foyers importants faisaient rage entre l'Arizona et le Nouveau-Mexique au total sur plus de 100 km2.

ATS