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Les tortues saisies étaient toutes en vie, selon les autorités malaisiennes.

KEYSTONE/EPA/AHMAD YUSNI

(sda-ats)

Les douanes malaisiennes ont déjoué une tentative pour faire rentrer en Malaisie les tortues les plus menacées du monde. Les 330 tortues à soc et tortues étoilées ont été saisies dimanche à l'aéroport de Kuala Lumpur et sont évaluées à 276'800 dollars.

Les reptiles étaient toutes en vie, a déclaré lundi à l 'AFP le directeur adjoint des douanes Abdul Wahid Sulong. "C'est une grosse prise. Elles étaient peut-être destinées au marché local, peut-être à la réexportation. Nous avons ouvert une enquête", ont indiqué les douanes dans un communiqué.

"Sur la foi d'un tuyau émanant du public, les douaniers ont mené une opération dans la zone de fret de l'aéroport et ont découvert cinq caisses suspectes. Elles sont arrivées (à Kuala Lumpur) sur un vol d'Etihad en provenance de l'aéroport d'Antananarivo à Madagascar".

La tortue à soc est une tortue endémique de Madagascar et, victime du braconnage, est l'espèce de tortues la plus menacée du monde. La tortue étoilée de Madagascar, considérée comme l'une des plus belles espèces de tortue, est aussi proche de l'extinction car elle est recherchée pour sa viande et pour le trafic d'animaux de compagnie.

L'importation d'espèces en danger critique est interdite en Malaisie. Il s'agit d'un délit passible de trois ans de prison. Elizabeth John, membre de l'ONG Traffic (Wildlife Trade Monitoring Network), a rappelé que les autorités avaient procédé récemment à plusieurs saisies d'organes d'animaux, parmi lesquelles des cornes de rhinocéros et des écailles de pangolins.

"Avec cette série de saisies récentes d'animaux originaires d'Afrique, les agences malaisiennes envoient un message d'avertissement fort aux contrebandiers, elles ne rigolent pas", a-t-elle dit à l'AFP.

ATS

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