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Donald Trump s'était rendu à Flint lors de la campagne pour la présidentielle (archives)

KEYSTONE/AP/EVAN VUCCI

(sda-ats)

Un juge fédéral américain a approuvé un règlement qui oblige les autorités à payer 97 millions de dollars dans un procès sur la contamination de l'eau potable dans la ville de Flint, dans le Michigan (Midwest). Tous les tuyaux de plomb devront être remplacés.

Cet accord conclu mardi intervient trois ans après que l'eau potable de la ville de Flint ne soit contaminée par le plomb contenu dans les tuyaux souterrains non traités. Ceci en raison de l'utilisation d'une nouvelle source d'eau, la rivière Flint, jugée plus corrosive.

La contamination, initialement niée par les autorités locales et par l'Etat du Michigan, a empoisonné des milliers d'enfants et causé la mort de douze personnes, malades de la légionellose.

Un traitement de l'eau pour un coût journalier de 200 dollars aurait suffi à empêcher cette crise, selon des experts.

Le jugement exige que l'ensemble des tuyaux de plomb et d'acier galvanisé soient remplacés dans les trois ans. Le Michigan doit également garantir la disponibilité des filtres à eau jusqu'en 2018 et fournir des bouteilles d'eau au moins jusqu'en septembre.

"Une victoire" pour Flint

"Pour la première fois, il y aura un engagement exécutoire pour retirer les tuyaux de plomb. Les habitants de Flint méritent au moins cela", a déclaré mardi Dimple Chaudhary, avocat du Natural Resources Defense Council. Le NRDC est l'un des groupes à avoir intenté le procès avec des pasteurs de la région de Flint et la section du Michigan du puissant groupe de défense des libertés civiles, l'ACLU.

Melissa Mays, résidente de la ville, s'était aussi engagée dans cette poursuite. "C'est une victoire pour les gens de Flint", a-t-elle écrit dans un communiqué. "La plus grande leçon que j'ai apprise de la crise de l'eau à Flint est que le changement ne se produit que lorsque vous vous levez et faites entendre votre voix".

Près de la moitié de l'argent du jugement viendra directement de l'Etat du Michigan. L'autre partie sera attribuée par le Congrès américain.

"Alors que le règlement prévoit des engagements sur de nombreuses ressources, l'Etat continuera de s'efforcer à travailler sur plusieurs priorités pour assurer à Flint un avenir bénéfique", s'est félicité le gouverneur du Michigan Rick Snyder, soutenant le jugement.

Inculpations

Treize fonctionnaires du gouvernement fédéral, pour certains toujours en poste, ont été pénalement inculpés depuis le début du scandale.

Le procureur général du Michigan, Bill Schuette, poursuit aussi deux compagnies d'ingénierie de l'eau, la firme française Veolia et Andrews & Newnam, basée au Texas, affirmant qu'elles n'ont pas réussi à empêcher ou à remédier à la crise. Les deux sociétés nient les faits.

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ATS