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Le groupe islamiste armé Boko Haram a entièrement détruit seize villes et villages des rives du lac Tchad, dans le nord-est du Nigeria, au cours d'un nouveau raid, ont déclaré jeudi des responsables locaux. Cette opération a fait de très nombreuses victimes, selon les personnes interrogées. Mais aucun bilan n'a pu être confirmé.

Lors de l'attaque, qui a eu lieu mercredi, les islamistes "ont entièrement brûlé 16 villes et villages dont Baga", grand carrefour commercial qui abrite une base militaire importante, tombée aux mains de Boko Haram le week-end dernier, a déclaré à l'AFP Musa Bukar, responsable administratif de cette zone de l'Etat de Borno.

Sans vivres

Abubakar Gamandi, chef du syndicat des pêcheurs de l'Etat de Borno où s'est produite l'attaque, a confirmé ce nouveau raid. Il a précisé que de nombreux habitants ayant fui les violences se sont retrouvés coincés sans vivres sur une île du lac Tchad.

Des centaines d'insurgés lourdement armés avaient déjà lancé une attaque samedi dans cette région, s'emparant de la ville de Baga, de la base militaire et des villages des alentours au terme de plusieurs heures de combat. Selon M. Bukar, les habitants qui ont tenté de trouver refuge dans la brousse ont été poursuivis par les islamistes à moto, qui leur ont tiré dessus.

Un bilan sans doute très lourd

Le bilan définitif des victimes risque d'être difficile à établir, des milliers d'habitants ayant pris la fuite en direction de Maiduguri, la capitale de l'Etat de Borno, à moins de 200 km au sud, ou dans l'autre sens, vers le Tchad voisin.

"Plus de 20'000 déplacés provenant de Baga et des villages alentour se trouvent dans un camp à Maiduguri", a précisé M. Bukar. L'agence Reuters, citant un responsable local, évoque déjà au moins 100 morts à Baga.

Quelque 560 personnes sont bloquées, elles, sur une île du lac Tchad sans aucune nourriture, selon M. Gamandi, qui a pu les joindre par téléphone. "Certains sont en train de mourir à cause du manque de nourriture, à cause du froid et du paludisme, sur cette île infestée de moustiques" a-t-il rapporté.

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ATS