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Les secours ont dû faire face à de difficiles conditions météorologiques pour venir en aide aux victimes.

KEYSTONE/EPA YOMIURI SHIMBUN

(sda-ats)

Sept lycéens et un enseignant ont été retrouvés sans signe de vie lundi après avoir été frappés par une avalanche, près de Nasu au nord de Tokyo, a-t-on appris auprès des services de secours locaux. Celle-ci a également fait 40 blessés.

Les lycéens et l'enseignant tués venaient pour la plupart du lycée d'Otawara, dans la préfecture de Tochigi où est située la ville de Nasu. Ils participaient avec un groupe comptant au total 52 étudiants et 11 enseignants, venus de sept lycées, à une excursion de trois jours dans la montagne lorsque l'avalanche s'est déclenchée.

Plus de 100 soldats ont été envoyés sur place pour venir en aide aux victimes dans de difficiles conditions météorologiques, alors que la neige tombait en abondance. Une alerte avait été émise pour risque d'avalanches dimanche et lundi.

"Je suis très choqué"

Selon un dernier bilan, sept lycéens et un enseignant ont été retrouvé inanimés et sans signes de vie, a expliqué un responsable des services de secours locaux. Au Japon, dans de telles circonstances le décès n'est déclaré officiellement que lorsqu'un certificat médical a été délivré par un professionnel.

Parmi les blessés, deux lycéens sont dans un état grave, a précisé le responsable, ajoutant: "Tout le monde a été transporté à l'hôpital".

L'avalanche s'est produite dans la ville de Nasu, à environ 120 km au nord de Tokyo, au dernier jour de l'excursion, ont précisé les autorités. "C'est un événement qui se déroule chaque année et nous n'avons jamais eu d'accident majeur auparavant", a déclaré l'un des enseignants à l'agence Jiji. "Je suis très choqué".

La station de ski venait d'être fermée pour la saison. Une partie des installations avait été mise à la disposition des lycéens dans le cadre de ce voyage.

ATS

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