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Serena Williams ne défendra pas son titre

Serena Williams (WTA 22) a déclaré forfait vendredi pour l'Open d'Australie, dont elle était tenante du titre.

L'Américaine de 36 ans estime qu'elle n'a pas le niveau nécessaire après une absence de presque un an pour grossesse. La lauréate de 23 titres du Grand Chelem avait amorcé un retour à la fin décembre au tournoi-exhibition d'Abou Dhabi et s'était inclinée en trois sets contre la Lettonne Jelena Ostapenko, 7e mondiale et sacrée à Roland-Garros en juin dernier. Battue 6-2 3-6 10/5, elle avait rassuré sur sa capacité à jouer au plus haut niveau, même si sa forme restait loin d'être optimale à deux semaines de l'Open d'Australie (15-28 janvier), dernier tournoi qu'elle a joué en 2017.

Ex no 1 mondial, Serena Williams avait remporté pour la septième fois l'Open d'Australie en janvier dernier alors qu'elle était enceinte. Elle a donné la vie le 1er septembre à une petite Alexis Olympia et s'est mariée le 15 novembre avec Alexis Ohanian (34 ans), cofondateur du site Reddit.

"Après avoir joué à Abou Dhabi, j'ai réalisé que bien que j'étais très près, je n'étais pas au niveau où personnellement je voulais être", déclare Serena Williams dans un communiqué. "Mon coach et l'équipe disent toujours: il ne faut disputer un tournoi que si on est préparé à aller jusqu'au bout", ajoute-t-elle.

"Je veux jouer, mais je ne veux pas seulement jouer, je veux faire bien mieux que çà et pour y parvenir j'ai besoin de plus de temps", avoue-t-elle. Et de conclure: "Cela étant dit et bien que je sois déçue, j'ai décidé de ne pas disputer l'Open d'Australie cette année".

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