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Les éléphants pygmées reconnaissables à leurs grandes oreilles et leur longue queue (archives)

KEYSTONE/EPA/SABAH WILDLIFE DEPARTMENT / HANDOUT

(sda-ats)

Six éléphants pygmées, une sous-espèce de l'éléphant d'Asie menacée, ont été retrouvés morts dans une plantation de palmiers à huile ces dernières semaines sur l'île de Bornéo, en Malaisie. Ils pourraient avoir été empoisonnés par des engrais.

Les carcasses des pachydermes âgés de un à 37 ans ont été découverts depuis le mois d'avril jusqu'à dimanche dernier dans différents endroits de l'Etat régional Sabah à Bornéo, a déclaré Augustine Tuuga, le directeur du département local des espèces sauvages.

"Nous effectuons des tests sur les organes internes" des animaux, a-t-il ajouté, précisant que ceux-ci ne portaient aucune trace de blessure par balle. Les éléphants pourraient avoir été empoisonnés accidentellement en consommant des engrais répandus dans des plantations de palmiers à huile, a-t-il encore déclaré.

Selon le quotidien The Star, citant des défenseurs de la nature, les pachydermes pourraient avoir bu dans des points d'eau empoisonnés.

L'an passé, trois éléphants pygmées avaient été tués par des braconniers. En 2013, 14 de ces éléphants avaient été découverts morts au Sabah, probablement là aussi empoisonnés.

Ils seraient encore environ 2000 dans la nature. Cette espèce est menacée par la réduction de son habitat naturel due à la déforestation et au braconnage pour les défenses qui se vendent cher au marché noir.

Les éléphants pygmées vivent principalement au Sabah et atteignent une taille maximale de 2,5 mètres, soit quelques dizaines de centimètres de moins que les éléphants d'Asie. Connus pour l'allure juvénile de leur visage, leurs grandes oreilles et leur longue queue, ils ont été reconnus comme une espèce distincte en 2003, après des tests ADN.

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ATS