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Soudan du Sud: 16'000 enfants enrôlés de force depuis janvier

Quelque 16'000 enfants ont été enrôlés de force depuis le début du conflit par les différentes parties en guerre au Soudan du Sud, a dénoncé l'Unicef. Malgré la signature d'un accord de paix en août, "il y a peu de signe d'amélioration", selon l'agence de l'ONU.

"De graves violations des droits des enfants, dont des assassinats, des enlèvements et des violences sexuelles, continuent à travers le pays", a déclaré vendredi un porte-parole de l'Unicef, Christophe Boulierac, lors d'un point de presse à Genève.

M. Boulierac a expliqué que "depuis le début de 2015, la situation des enfants au Soudan du Sud a empiré", avec "un enrôlement et une utilisation constants d'enfants, essentiellement des garçons mais aussi des filles, par les forces et groupes armés". "Il y a maintenant 16'000 enfants associés à des groupes et forces armés".

Pas seulement des combattants

Il est courant d'appeler "enfants soldats" les enfants associés aux forces et groupes armés, terme qui évoque l'image de jeunes garçons portant des uniformes et des armes. Mais dans la pratique, l'utilisation de ces enfants est plus large que leur participation à des hostilités en tant que combattants.

Ces enfants peuvent aussi notamment, pas exclusivement, exercer d'autres fonctions comme porteurs ou messagers et sont envoyés dans des zones et situations extrêmement dangereuses du fait des combats. Les filles sont souvent utilisées à des fins sexuelles et pour des mariages forcés.

Le Soudan du Sud a proclamé son indépendance en juillet 2011, avant de replonger dans la guerre en décembre 2013 en raison de dissensions politico-ethniques, alimentées par la rivalité entre le chef de l'Etat Salva Kiir et son ancien vice-président Riek Machar. Les combats n'ont jamais vraiment cessé en dépit d'un accord de paix signé le 26 août entre le gouvernement de Juba et les rebelles.

Le conflit, marqué par des atrocités attribuables aux deux camps, a fait des dizaines de milliers de morts et chassé plus de 2,2 millions de personnes de chez elles. Environ 1500 enfants ont été tués, selon l'Unicef.

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