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La société américaine SpaceX a lancé avec succès dimanche soir sa capsule privée Dragon à bord de sa fusée Falcon 9 vers la Station Spatiale Internationale (ISS), selon la NASA. Cela marque la première de douze missions d'approvisionnement vers l'avant-poste orbital pour le compte de la NASA.

Le lanceur s'est arraché de son pas de tir de Cap Canaveral (Floride) à 20h35 locales (2h35 suisses lundi) dans une nuit noire au terme d'un compte à rebours sans problème avec des conditions météorologiques presque parfaites. Dix minutes après le lancement, Dragon s'est séparé du deuxième étage du lanceur et a atteint l'orbite terrestre.

Le vaisseau spatial a ensuite déployé ses deux antennes solaires avant d'entamer une course poursuite de l'ISS qui se trouve à 350 km d'altitude. Il devrait rejoindre la station mercredi vers 13h30 suisses.

L'amarrage s'effectuera à l'aide du bras robotisé de l'ISS contrôlé par deux des six astronautes à bord de la Station. Dragon doit revenir sur terre le 28 octobre avec un amerrissage parachuté dans le Pacifique au large des côtes du sud de la Californie.

454 kilos d'équipements

Il s'agira de la deuxième visite de Dragon à l'ISS après le premier vol de démonstration parfaitement réussi en mai qui avait marqué le premier amarrage d'un vaisseau privé à l'avant-poste orbital et ouvert une nouvelle ère dans le transport spatial sur orbite.

"Nous avons encore beaucoup à faire alors que nous guidons l'approche de Dragon vers la Station spatiale internationale, mais ce lancement a été un parfait succès", s'est félicité dans un communiqué Elon Musk, le patron et fondateur de SpaceX.

Dragon achemine pour cette première mission d'approvisionnement environ 454 kilos d'équipements dont des matériaux essentiels à des expériences scientifiques que doivent mener les six membres de l'équipage actuel de l'ISS, l'Expedition 33, qui comptent deux Américains, dont une femme, un Japonais et trois Russes. Dragon livre également de la nourriture dont, fait rare, de la crème glacée, ainsi que des vêtements et d'autres fournitures.

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ATS