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Des Afghans examinent les dégâts provoqués par l'explosion.

KEYSTONE/AP/RAHMAT GUL

(sda-ats)

Un policier a été tué dans une attaque spectaculaire au camion piégé menée dimanche soir par les talibans contre un hôtel pour étrangers de Kaboul. Les trois terroristes sont morts. En revanche, il n'y a pas eu de victime parmi les clients de l'hôtel.

Dans la nuit, peu après 1h30 du matin (23h00 suisses dimanche), la capitale afghane a été réveillée par le bruit assourdissant d'une explosion. Entendue dans tous les quartiers, elle a été accompagnée d'une coupure de courant pendant plusieurs minutes. Un camion venait de percuter le mur d'enceinte de l'établissement.

Les talibans ont rapidement revendiqué l'opération. Ils ont annoncé "avoir fait sauter un camion chargé d'explosifs à l'entrée de l'hôtel Northgate", situé sur la route de Bagram à proximité d'un aéroport militaire qui jouxte l'aéroport international de Kaboul.

Les insurgés islamistes ont ajouté sur Twitter que l'explosion avait "ouvert la voie à (leurs) combattants munis d'armes légères et de RPG (lance-roquettes, ndlr) à l'intérieur" de l'établissement.

Victoire!

Les forces de sécurité et la police ont aussitôt érigé un vaste périmètre autour de l'hôtel, interdisant l'accès en même temps qu'elles observaient un silence total. Au contraire des talibans qui clamaient victoire sur les réseaux sociaux, leur porte-parole Zabihullah Mujahid affirmant que le groupe avait "tué et blessé une centaine d'envahisseurs américains".

Finalement les forces spéciales ont attendu le lever du jour pour intervenir et tuer les deux assaillants toujours retranchés. Après sept heures de siège le chef de la police de Kaboul, Abdul Rahman Rahimi, a annoncé que "Les opérations sont terminées, sans autre victime à déplorer à l'intérieur ou à l'extérieur de l'hôtel".

Au total, les opérations ont fait un mort et trois blessés parmi les policiers. Les trois assaillants talibans, dont le conducteur du camion piégé, ont été tués.

Cette attaque est la première à Kaboul depuis le sanglant attentat contre la minorité chiite qui a fait 80 morts et 231 blessés le 23 juillet. Il avait été revendiqué par le groupe Etat islamique (EI) en Afghanistan.

Opération analogue

L'hôtel Northgate, qui accueille des civils et militaires étrangers travaillant pour les troupes déployées dans le cadre de l'opération Resolute Support, sous bannière de l'OTAN, avait déjà été ciblé par les talibans en juillet 2013. Cinq kamikazes avaient réussi à pénétrer dans son enceinte, tuant neuf personnes avant d'être abattus par des officiers de sécurité.

L'opération, là encore, avait démarré selon un schéma comparable par l'explosion d'un camion bourré d'explosifs qui avait ouvert la voie au commando. L'établissement vante néanmoins la haute protection qu'il apporte à ses clients et sur son site internet il apparaît abrité derrière de hauts murs qui l'ont visiblement protégé.

L'ONU a comptabilisé un "nombre record" de morts et blessés en Afghanistan au premier semestre 2016, témoignant de cette dégradation de la sécurité dans le pays, avec 1601 morts et 3565 blessés en six mois dont un tiers d'enfants.

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