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Yisrael Kristal avait perdu toute sa famille lors de la Shoah (archives)

KEYSTONE/EPA/ABIR SULTAN

(sda-ats)

Le survivant de l'Holocauste Yisrael Kristal est mort vendredi à l'âge de 113 ans, ont rapporté des médias israéliens. Il avait été identifié par le Guinness des records comme l'homme le plus vieux du monde.

"Yisrael Kristal (...) est mort vendredi, un mois avant son 114e anniversaire", a indiqué le quotidien israélien Haaretz dans son édition en ligne. Ce juif observant avait vu le jour le 15 septembre 1903 à Zarnow, en Pologne actuelle, trois mois avant que les frères Wright n'effectuent le premier vol avec un avion motorisé.

Bar Mitzvah à 112 ans

Selon le site d'informations Ynet, M. Kristal laisse deux enfants, neuf petits-enfants et 32 arrières petits-enfants. Sa famille n'était pas joignable vendredi en fin de journée, en raison du shabbat.

Le Guinness des records l'avait identifié comme l'homme le plus vieux du monde en mars 2016.

En septembre 2016, il avait célébré sa Bar Mitzvah, dont il avait été privé un siècle plus tôt. Cette cérémonie, l'une des plus importantes dans le judaïsme, se fête normalement à l'âge de 13 ans pour les hommes.

Hécatombe familiale à Auschwitz

M. Kristal avait survécu à la Première Guerre mondiale et vécu à Lodz, en Pologne nouvellement indépendante, jusqu'à l'invasion nazie en 1939. Il avait été déplacé avec sa famille dans le ghetto de la ville. Quatre ans plus tard, il était envoyé au camp de concentration d'Auschwitz.

Il a perdu sa femme et leurs deux enfants dans l'Holocauste, mais lui avait survécu. Il ne pesait plus que 37 kilos, selon le Guinness, quand les Alliés ont libéré les camps.

Seul rescapé de sa famille, M. Kristal avait émigré pour Haïfa, dans le nord d'Israël, avec sa seconde femme et leur fils en 1950. Il y a tenu une entreprise de confiserie prospère jusqu'à sa retraite..

ATS