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Près de deux millions de personnes étaient toujours privées d'électricité lundi dans le nord-est des Etats-Unis. La tempête de neige particulièrement précoce a tué au moins 12 personnes et provoqué d'importantes perturbations.

Le bilan des morts était de 12 lundi matin, dont deux dans le Connecticut, cinq en Pennsylvanie, trois dans le Massachusetts et deux dans le New Jersey, selon des bilans officiels obtenus de chaque Etat par l'AFP.

La situation dans les transports publics et les aéroports revenait lentement à la normale dans les Etats de New York, du New Jersey, Connecticut et Massachusetts, qui avaient déclaré samedi l'état d'urgence.

En raison de la tempête, plus de 100 passagers d'un avion de la compagnie Jet Blue venant de Floride sont restés bloqués samedi pendant près de 7 heures sur l'aéroport de Bradley, dans le Connecticut, où ils avaient été détournés en raison de la tempête. Sans eau et sans nourriture. La compagnie leur a présenté des excuses et a promis de les rembourser.

A la bougie

Dans le New Jersey, quelque 400'000 personnes restaient lundi privées d'électricité, a déclaré le gouverneur Chris Christie lors d'une conférence de presse. La famille du gouverneur, qui a quatre enfants, a elle-même été privée d'électricité samedi, a-t-il raconté, ajoutant que la famille s'était éclairée à la bougie.

Selon lui, il faudra attendre probablement jusqu'à jeudi pour que l'électricité soit rétablie pour "95%" des habitants du New Jersey. Il a ajouté que des milliers d'arbres étaient tombés lors de cette tempête très précoce, mais que les routes avaient pu être dégagées depuis.

Beaucoup d'arbres ont encore des feuilles vertes, et la neige a donné lieu des photos pour le moins inhabituelles.

Dans le Connecticut, plus de 800'000 personnes étaient également privées d'électricité lundi, et des dizaines de milliers d'autres n'étaient plus raccordées au réseau téléphonique.

ATS