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Thompson éteint Houston et offre un match décisif à Golden State

Les Houston Rockets et Clint Capela ont laissé passer une première occasion de se qualifier pour la finale du Championnat de NBA. Les Texans se sont inclinés 115-86 sur le parquet des Golden Warriors.

Un septième match sera nécessaire dans la nuit de lundi à mardi.

Dos au mur, le champion NBA en titre Golden State a répondu présent face à Houston malgré une grosse frayeur dans les deux premiers quart-temps.

Capela a réussi 15 rebonds mais a été très discret au niveau des tirs avec un seul panier à 2 points. Il a terminé la partie avec un bilan de -32. Le Genevois n'est, certes, qu'à une victoire de rejoindre Thabo Sefolosha, seul Suisse à avoir disputé une finale NBA en 2012 avec Oklahoma City, mais l'avantage de la salle sera-t-il suffisant ?

Maladroits au tir, dépassés physiquement et pris en tenaille par la défense agressive des Rockets, les Warriors, menés de 17 points à l'issue du premier quart-temps, s'en sont remis à leur arrière Klay Thompson, qui a fait pleuvoir les paniers à trois points (9 au total) et terminé meilleur marqueur du match avec 35 points.

"Je ne voulais pas rentrer chez moi", a confié Thompson, alors que son équipe, qui a disputé les trois dernières finales NBA, aurait été éliminée en cas de défaite.

Après la pause, Golden State a infligé un sévère 64 à 25 à Houston, qui jouait sans son meneur Chris Paul, blessé au muscle ischio-jambier en fin du match précédent jeudi.

En plus de Thompson, le Warriors ont pu s'appuyer sur l'explosivité du double meilleur joueur de la NBA (MVP) Stephen Curry (29 points, dont 5 tirs primés), tandis que Kevin Durant, moins en verve que ses coéquipiers, a inscrit 23 points et que Draymond Green a capté 10 rebonds.

Match no 7 à l'Est comme à l'Ouest

Du côté de Houston, le favori pour le titre de MVP James Harden s'est peu à peu éteint dans la seconde partie du match, mais a malgré tout fini la rencontre avec 32 points. Eric Gordon, titularisé à la place de Paul, a lui marqué 19 points et Trevor Ariza a inscrit 14 points.

La meilleure équipe de la conférence Ouest sera couronnée lundi à Houston à l'issue du match no 7 pour lequel l'entraîneur de Houston Mike D'Antoni s'est montré confiant.

"On était aux Bahamas avec les gars, en juillet ou en août dernier je crois," s'est souvenu D'Antoni.

"Si quelqu'un nous avait dit: +Est-ce que vous signeriez pour jouer un match no 7, à domicile, contre Golden State ?+, j'aurais dit: +Bien sûr, on signe tout de suite+" a-t-il poursuivi.

"Maintenant, c'est à nous d'aller au bout. On va devoir assurer. Chaque ville va être gonflée à bloc. C'est à nous de les mettre KO", a ajouté D'Antoni qui a assuré ne pas savoir si Chris Paul sera disponible pour le match no 7.

Le vainqueur de cette rencontre sera opposé pour le titre de champion NBA à Boston ou à Cleveland, dos à dos trois victoires partout, avant le match no 7 de la finale de la conférence Est dimanche dans la salle des Celtics.

C'est la première fois depuis 1979 que les deux finales de conférence, à l'Est comme à l'Ouest, se jouent au match no 7.

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