Toute l'actu en bref

Trois des quatre missiles lancés par la Corée du Nord en février s'étaient dangereusement écrasés près du Japon (archives).

KEYSTONE/AP KRT

(sda-ats)

La Corée du Nord a tiré mercredi un missile balistique en mer du Japon, a annoncé le ministère sud-coréen de la défense. L'engin a parcouru une soixantaine de kilomètres. Il s'agit du cinquième missile tiré depuis le début de l'année par le régime nord-coréen.

"A 06h42 aujourd'hui (23h42 mardi en Suisse), la Corée du Nord a tiré un missile balistique dans la mer du Japon de Sinpo", une ville portuaire de l'est du pays, a indiqué le ministère dans un communiqué. Le vecteur est tombé dans les flots au terme de son parcours.

Il s'agit d'un missile balistique de moyenne portée de type KN-15, a précisé peu après le commandement militaire américain chargé du Pacifique dans un communiqué. Le NORAD, commandement militaire chargé de la sécurité aérienne des Etats-Unis et du Canada, a estimé que ce tir "ne représentait pas de menace pour l'Amérique du Nord".

La Corée du Nord, qui fait l'objet de sanctions internationales pour ses programmes nucléaire et balistique, cherche à développer des missiles balistiques intercontinentaux susceptibles de porter le feu nucléaire jusque sur le territoire continental des Etats-Unis.

Manoeuvres militaires

En février, Pyongyang avait tiré simultanément quatre missiles, dont trois avaient fini leur course dangereusement près du Japon. Le régime nord-coréen avait expliqué qu'il s'agissait d'un exercice en vue d'une attaque contre les bases américaines dans l'archipel.

Ce tir intervient alors que des manoeuvres militaires ont débuté lundi entre Séoul, Tokyo et Washington destinées à contrer la menace des missiles stratégiques mer-sol tirés par les sous-marins nord-coréens.

Ces "actions irresponsables" poussent la péninsule, où la situation est déjà tendue, "au bord de la guerre", avait réagi un porte-parole du ministère nord-coréen des affaires étrangères cité par l'agence officielle KCNA.

Sur le plan diplomatique, le président américain Donald Trump doit recevoir jeudi dans sa résidence de Mar-a-Lago en Floride le président chinois Xi Jinping. La Corée du Nord devrait figurer parmi les principaux sujets de leurs discussions, Pékin étant le plus proche allié de Pyongyang.

Les tensions se sont aggravées dans la péninsule du fait de l'accélération présumée des programmes nucléaire et balistique du Nord, qui a été suivie par un durcissement des sanctions contre le régime le plus isolé au monde.

La Corée du Nord a déjà procédé à cinq essais nucléaires souterrains, dont deux en 2016. Mardi, les analystes de "38 North", un site Internet qui fait autorité sur le régime nord-coréen, ont affirmé que des images de satellite, datées du 25 mars, montraient des préparatifs en vue d'un nouveau test nucléaire en Corée du Nord.

ATS

 Toute l'actu en bref