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Cent ans après le Titanic, un bateau de croisière a quitté dimanche les côtes de l'Angleterre pour New York. Il emmène notamment des descendants des naufragés, désireux de refaire la traversée et de se recueillir à l'endroit où il a sombré.

Comme le paquebot de légende, c'est de Southampton (sud de l'Angleterre) que le Balmoral a levé l'ancre avec 1309 passagers, exactement le même nombre que ceux qui avaient pris place à bord du Titanic le 10 avril 1912.

Il a fallu à ces passionnés, venus d'une trentaine de pays, débourser entre 2799 et 5995 livres par personne (de 4070 à 8719 francs) pour être du voyage, mais toutes les places sont vendues depuis déjà deux ans.

Pour ce prix, ils auront droit notamment à des repas inspirés de ceux servis sur le Titanic et à un orchestre, comme à bord du célèbre paquebot où les musiciens ont joué, dit-on, jusqu'à ce qu'il soit englouti dans les flots. Le Balmoral suivra la même route que celle empruntée par le Titanic.

En costumes d'époque

Certains, pour faire encore plus vrai, ont embarqué en costumes d'époque. "Je suis passionné par le Titanic depuis que j'ai neuf ans", explique Graham Free, 37 ans, habillé comme un gentleman du début du siècle.

"Ce ne sont pas des vacances, c'est un voyage du souvenir", renchérit Philip Littlejohn, petit-fils d'un steward qui a survécu à la catastrophe. Il doit participer à une série de conférences sur le Titanic pendant la traversée.

Pèlerinage

Une cinquantaine de personnes liées de près ou de loin aux victimes vont faire, comme lui, ce pèlerinage. "Je veux pouvoir lancer une fleur à l'endroit où mon arrière-grand-père a péri", écrit Sharon Willing, une Américaine, sur le site dédié au voyage.

Le Titanic a heurté un iceberg le 14 avril 1912 et sombré dans les eaux glacées de l'Atlantique nord, faisant plus de 1500 morts.

Une cérémonie à la mémoire des victimes sera organisée à bord du Balmoral, à l'endroit où gît l'épave, le 14 avril à partir de 23H40, le moment où le bateau a heurté l'iceberg. Une autre aura lieu à 02H20 le 15 avril, l'heure à laquelle il a coulé.

ATS