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Les Toronto Raptors ont relancé la finale de la conférence Est des play-off NBA avec leur net succès (99-84) face aux Cleveland Cavaliers qui venaient pourtant d'enchaîner dix victoires consécutives.

Cleveland ne mène plus que 2-1 dans la série.

Par deux fois, LeBron James s'est retrouvé à terre lors de ce match no 3 très physique et n'a pas pu cacher sa surprise: d'abord sur un coup de coude involontaire et sans conséquence de son coéquipier Tristan Thompson lors d'une altercation avec des joueurs de Toronto en 2e période, puis sur un contre monstrueux de Bismack Biyombo dans le 3e quart-temps.

Tout un symbole: quand "King James" passe une mauvaise soirée, ses Cavaliers, devenus jeudi seulement la quatrième équipe de l'histoire à débuter des play-off par dix succès de suite, tombent de haut.

La star de Cleveland a certes marqué 24 points et s'est emparé de la 3e place du classement des meilleurs passeurs de l'histoire de la NBA, mais les Raptors, présentés par beaucoup comme une simple formalité pour Cleveland sur la route de la finale NBA, l'ont malmenée pendant toute la rencontre.

Ses partenaires du "Big Three", Kevin Love (3 pts) et Kyrie Irving (13 pts), ont eux complètement disparu de la circulation face à l'impact physique des Raptors emmenés par le pivot congolais Bismack Biyombo (26 rebonds, record des play-offs NBA de Dwight Howard et Hakeem Olajuwon égalé, et 4 contres).

Avant le match no 4, lundi toujours à Toronto, Cleveland mène toujours, deux victoires à une, mais doit retrouver "l'intensité et la concentration" qui lui avaient permis de dominer les deux premiers matches de cette série, a prévenu "King James".

Le vainqueur de ce duel qui se dispute au meilleur des sept matches, affrontera pour le titre de champion NBA soit Golden State, soit Oklahoma City, dos à dos avec une victoire partout dans la finale de conférence Ouest.

ATS