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Le logo de Toshiba à l'entrée du siège de l'entreprise à Tokyo (archives).

KEYSTONE/AP/KOJI SASAHARA

(sda-ats)

Le conglomérat japonais Toshiba, en grande difficulté, a annoncé jeudi une prévision de retour dans le vert cette année comptable. Il espère un bénéfice net à 230 milliards de yens (2,02 milliards de francs au cours actuel).

Durant le seul premier trimestre de son exercice 2017/2018 (mars à juin), le groupe a dégagé un résultat net de 50,3 milliards de yens, en repli de 36% sur un an. Mais son gain d'exploitation a dans le même temps été sextuplé à 96,7 milliards de yens, sur un chiffre d'affaires en hausse de 8,2% sur un an à 1143,6 milliards de yens.

Toshiba a par ailleurs annoncé jeudi, date limite, ses résultats définitifs pour l'exercice bouclé en mars, après avoir obtenu un délai exceptionnel, levant ainsi une première menace pesant sur son maintien à la Bourse.

Plombé par Westinghouse

Le groupe a indiqué avoir subi une perte nette de 965 milliards de yens en raison d'énormes dépréciations d'actifs liées à sa filiale nucléaire américaine Westinghouse, finalement mise en faillite.

Westinghouse a mal calculé les risques auxquels il s'est exposé en rachetant une société de construction de centrales atomiques et a coulé les finances de Toshiba. Le conglomérat se bat désormais pour éviter d'être chassé de la cote sur les places de Tokyo et Nagoya.

Il lui reste à prouver une grande amélioration de sa gouvernance (dont les lacunes sont apparues au grand jour) et à démontrer à la fin de la "période de grâce" qui court jusqu'à mars 2018 qu'il est redevenu solvable.

Filiale à vendre

Pour ce faire, le groupe veut céder au plus vite sa filiale de puces-mémoires Toshiba Memory pour sortir de l'actuelle situation finacière calamiteuse. Mais il rencontre l'opposition farouche de l'américain Western Digital/SanDisk qui investit depuis 17 ans à ses côtés et veut avoir voix au chapitre dans le choix de l'acheteur des actifs de Toshiba dans ce domaine.

L'an passé, les ventes de la division "stockage de données" tirées par lesdites puces-mémoires ont progressé de 8% et les bénéfices ont fortement augmenté, montrant qu'elle est bel et bien une pépite pour le groupe.

Mais Toshiba ne voit pas comment s'en sortir sans vendre les activités les plus attractives susceptibles de rapporter suffisamment pour couvrir le passif.

ATS