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Des experts ont pu inspecter pour la première fois jeudi la plateforme d'Elgin en mer du Nord depuis son évacuation à cause d'une fuite de gaz le 25 mars, a annoncé le groupe pétrolier français Total, propriétaire de cette installation au large de l'Ecosse.

L'équipe a passé quatre heures sur la plateforme et "a rassemblé des informations préliminaires qui seront utilisées pour la préparation du déploiement de matériel nécessaire pour mener à bien une mise sous contrôle du puits", a précisé Total dans un communiqué.

Enquête préliminaire

"Le but de cette mission de reconnaissance était de mener une enquête préliminaire sur la zone de la fuite, d'établir les zones qui peuvent être accessibles sans problème et de recueillir des informations sur le puits G4", affecté par la fuite, a indiqué le groupe.

Il s'agit de la première inspection de la plateforme depuis son évacuation. Une torchère, qui s'est éteinte vendredi, avait rendu pendant plusieurs jours la plateforme inaccessible en raison des risques d'explosion.

Pas de problème environnemental

Total a identifié deux actions pour arrêter la fuite de gaz: l'injection de boue et le forage de deux puits de secours.

Selon Total, la fuite de quelque 200'000 m3 de gaz par jour ne pose pas de problème environnemental, mais l'organisation écologiste Greenpeace, qui avait envoyé un bateau sur place lundi pour faire des prélèvements, a évoqué un "accident grave" et "une nappe irisée huileuse" à la surface de la mer. Les autorités écossaises ont annoncé jeudi la mise en place d'un groupe de suivi de la pollution. .

ATS