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Cyclisme - Andrea Guardini s'est offert le premier succès de sa carrière dans le Tour d'Italie jeudi, en dominant Mark Cavendish au sprint au terme de la 18e étape. Joaquin Rodriguez reste en rose.
Guardini a créé la surprise en prenant le meilleur sur Cavendish, qui semblait pourtant idéalement placé à moins de 500 mètres de la ligne, au terme d'une étape courte (139 km). Le jeune Italien de la formation Farnese (22 ans) s'est imposé nettement, pratiquement d'une longueur. Le Vaudois Danilo Wyss s'est classé 12e de l'étape.
Mark Cavendish, qui vise le classement par points du Giro (maillot rouge), a échoué à remporter une quatrième victoire depuis le départ. Le champion du monde en titre, condamné à l'avance par la nature des trois dernières étapes (deux de montagne, un contre-la-montre), restera dans ce Giro au score de trois victoires, comme en 2009.
Dans cette étape de transition ramenant vers la plaine de Vénétie sous la chaleur retrouvée, son équipe n'a laissé aucune chance aux attaquants. Une fugue de quatre coureurs (Boaro, Clement, De Negri, Pagani) a été reprise avant le sprint intermédiaire (km 84) gagné par Cavendish. Un autre groupe (Kaisen, Delage, Keizer, Clement) a connu semblable échec à l'approche des 14 derniers km malgré une ultime résistance de Mickaël Delage, rejoint par le Danois Lars Bak, jusqu'aux 4 km.
Dans la dernière ligne droite, les coéquipiers de Cavendish n'ont pu toutefois le mettre sur orbite. Derrière le Gallois Geraint Thomas, Andrea Guardini a produit son effort juste avant que Mark Cavendish lance son sprint. L'Italien, qui a gagné six étapes du Tour de Langkawi en début de saison, a enlevé son septième succès de l'année. Néophyte du Giro, il avait terminé dernier de l'étape de mercredi à Cortina d'Ampezzo.
L'Espagnol Joaquin Rodriguez (Katusha) a conservé le maillot rose de leader à trois jours de l'arrivée, avec une avance intacte sur ses suivants. Vendredi, la 19e étape, longue de 198 km de Trévise à l'Alpe di Pampeago, propose une boucle terrible après le Passo Manghen (20,5 km à 7,4 %). L'Alpe di Pampeago sera escaladée à deux reprises, une première fois jusqu'au sommet du col (10,5 km à 9,7 %), la seconde jusqu'à la ligne installée à 1740 mètres d'altitude (7,7 km à 9,8 %).
Tour d'Italie. 18e étape, San Vito di Cadore - Vedelago, 139 km: 1. Andrea Guardini (It/Farnese). 2. Mark Cavendish (GB). 3. Roberto Ferrari (It). Puis: 12. Danilo Wyss (S), tous m.t. Joaquin Rodriguez (Esp/Katusha) conserve le maillot rose de leader du général.

ATS