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La 11e étape du Tour de France s'est conclue au sprint à Pau. Avec le scénario attendu, à savoir la victoire de Marcel Kittel (Quick Step), sa cinquième depuis le départ à Düsseldorf.

Le coureur allemand a devancé sur la ligne le Néerlandais Dylan Groenewegen et le Norvégien Edwald Boasson Hagen. Kittel compte désormais 14 victoires sur la Grande Boucle. Chris Froome (Sky) a conservé le maillot jaune de leader au terme d'une journée sans souci pour lui.

Pour son malheur, le Polonais Maciej Bodnar a été repris par le peloton à seulement 250 mètres de la ligne, après une échappée de plus de 200 kilomètres. Bodnar s'est retrouvé en tête dès la sortie de la ville-départ d'Eymet avec l'Italien Marco Marcato et le Belge Frederik Backaert.

Le trio a été contrôlé à distance par le peloton. Bodnar a distancé ensuite ses compagnons à 28 kilomètres de l'arrivée et a résisté longtemps à la remontée du peloton.

Plusieurs chutes se sont produites dans cette étape de 203,5 kilomètres. Si l'Italien Dario Cataldo, touché à un poignet, a été contraint à l'abandon, deux coureurs haut placés au classement général, le Danois Jakob Fuglsang (poignet) et le Français Romain Bardet (genou), ont pu repartir sans trop de dommage apparent.

Kittel, qui est âgé de 29 ans, compte désormais 14 étapes du Tour à son palmarès depuis 2013. Depuis le départ de Düsseldorf, il n'a été battu qu'une seule fois dans un sprint massif, par le champion de France Arnaud Démare, à Vittel (4e étape).

Jusqu'à présent, l'Allemand avait gagné au mieux quatre étapes d'un même Tour, en 2013 et 2014. Le record de victoires d'étapes dans un seul Tour est de 8 succès. Il est partagé par le Français Charles Pélissier (1930) et les Belges Eddy Merckx (1970, 1974) et Freddy Maertens (1976).

Jeudi, l'étape-reine des Pyrénées arrive sur l'altiport de Peyragudes, après six ascensions (dont le Port de Balès classé hors catégorie) et 214,5 kilomètres à partir de Pau.

La ligne est installée au bout de la piste de près de 400 mètres de long. La pente atteint jusqu'à 16 % dans un cadre grandiose.

ATS