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Ski nordique - Plus rien n'arrête Dario Cologna. L'express du Val Müstair a encore pris la 3e place de l'avant-dernière étape du Tour de ski, un 20 km en style classique à Val di Fiemme (It).
Il porte à 1'22 son avance sur le Norvégien Petter Northug au général avant l'ultime tronçon de dimanche.
Pour la septième fois en huit étapes, Cologna est ainsi monté sur le podium. Une régularité inédite qui doit déboucher sur la consécration dimanche, soit une troisième victoire finale sur cette épreuve au long cours qui représente le sommet de la saison en cet hiver sans Mondiaux ni Jeux.
La victoire du jour est revenue au Norvégien Eldar Rönning, un spécialiste du classique, qui a précédé de 1''1 le Canadien Alex Harvey et de 1''3 Cologna, celui-ci devançant sur le fil Northug. Tout au long du parcours, le Norvégien et le Grison se sont marqués à la culotte, se disputant avec acharnement les cinq sprints à bonifications disséminés en cours de route. S'ils se sont neutralisés au final, ils n'ont pas été loin chacun de faire le plein de secondes en allant jusqu'à sprinter en montée aux différents "points chauds".
Ce Tour 2012 est plus dur que les précédents. Le parcours de samedi, épicé par une succession de bosses parfois terribles, a mis les organismes déjà éreintés à rude épreuve. Cologna et Northug ont confirmé une énième fois être les hommes forts. Le Russe Alexander Legkov et le Français Maurice Manificat, en verve les jours précédents, se sont effondrés et ont perdu toute chance au général.
Par rapport à Northug, Cologna a accentué son avance de 2 secondes et il possède un avantage de plus de 2 minutes au général par rapport à tous les autres avant la dernière étape de dimanche, une poursuite de 9 km à l'Alpe Cermis.
"Ce fut une journée parfaite aujourd'hui", s'est exclamé Cologna. "Le parcours était dur, mais quand on est en tête, la souffrance est moins grande."

ATS