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Cyclisme - Martin Kohler a perdu son maillot de leader à l'issue de la 5e étape du Tour Down Under.
Dans la montée finale vers Willunga Hill (Aus), le St-Gallois de BMC a concédé plus d'une minute sur le vainqueur, le revenant Alejandro Valverde.
L'Espagnol de 31 ans effectue cette semaine son retour à la compétition, après deux ans de suspension pour dopage. Le coureur de Movistar s'est imposé au sprint devant l'Australien Simon Gerrans. Ce dernier a pris la tête au général, dans le même temps que Valverde. Tout se jouera dimanche lors de l'ultime étape, un circuit de 90 km aux alentours d'Adélaïde.
En attendant ce dénouement, Valverde a savouré son come-back. "Je vis un moment très fort. Je dédie cette victoire à tous ceux qui m'ont soutenu durant cette période difficile", a commenté le vainqueur du Tour d'Espagne 2009.
Valverde avait remporté son dernier succès au printemps 2010, lorsqu'il s'était adjugé le Tour de Romandie à l'issue de la dernière étape à Sion. En sursis, il avait finalement été suspendu le 31 mai 2010 par le Tribunal Arbitral du Sport (TAS) pour son implication dans l'affaire Puerto. Ses derniers résultats, dont ceux acquis sur les routes romandes, avaient été annulés.
Tour Down Under (Aus). 5e étape, McLaren Vale - Willunga Hill, 152 km: 1. Alejandro Valverde (Esp/Movistar) 3h45'48. 2. Simon Gerrans (Aus) m.t. 3. Tiago Machado (Por) à 2''. 4. Michael Rogers (Aus) à 4''. 5. Rohan Dennis (Aus) à 7''. 6. Edvald Boasson Hagen (No) à 12''. Puis: 17. Martin Kohler (S) à 1'18. 46. Mathias Frank (S) à 4'02. 52. Martin Elmiger (S) à 5'48. Général: 1. Gerrans (Greenedge) 18h49'24. 2. Valverde m.t. 3. Machado à 8''. Puis: 15. Kohler à 1'16. 42. Frank à 5'40. 51. Elmiger à 13'43.

ATS