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Trump se joint au concert d'hommages à George H.W. Bush

Le couple présidentiel - Melania et Donald Trump - s'est recueilli devant le cercueil du républicain George H.W. Bush.

KEYSTONE/EPA/JIM LO SCALZO

(sda-ats)

Le président américain Donald Trump est venu rendre un bref hommage lundi soir à son prédécesseur républicain George Herbert Walker Bush. Le cercueil du nonagénaire, drapé des couleurs américaines, est exposé pour un hommage public solennel au Capitole, à Washington.

En silence, les visages graves, Donald Trump et son épouse Melania sont entrés dans la rotonde dans la soirée. Recueilli devant le cercueil, le président américain a fait un salut militaire, puis le couple est reparti.

Le républicain George H. W. Bush avait fait savoir qu'il n'avait pas voté pour Donald Trump en 2016. Mais l'actuel occupant de la Maison Blanche a tenu à lui rendre tous les honneurs, notamment en déployant le Boeing 747 présidentiel pour ramener sa dépouille à Washington lundi.

"George H.W. Bush a mené une vie qui incarne ce que l'Amérique a vraiment d'extraordinaire", a écrit Donald Trump à propos du 41e président des Etats-Unis, décédé vendredi à Houston, au Texas, à l'âge de 94 ans.

"Résolu pendant la guerre, le président Bush avait été magnanime en temps de paix", a poursuivi le milliardaire républicain. Son vice-président Mike Pence avait assisté plus tôt dans l'après-midi à la grande cérémonie officielle organisée au Capitole.

"Courtoise"

Accompagnée par une garde d'honneur militaire, l'entrée de la dépouille de George H.W. Bush au siège du Congrès a été précédée par une salve de 21 coups d'artillerie. Après la cérémonie, les portes ont été ouvertes au grand public. Une garde d'honneur veillera pendant un peu plus de 37 heures, jour et nuit.

A 56 ans, Kim Frinzell se souvient qu'elle n'avait pas voté pour George H.W. Bush en 1988. Mais en visite depuis la Californie, cette employée gouvernementale n'a pas hésité à faire la queue pour lui rendre hommage.

"Le fait qu'il ait pu traverser les lignes partisanes et le faire avec tant de grâce, surtout après sa présidence, m'inspire vraiment. C'est une leçon que le gouvernement" de Donald Trump "pourrait certainement tirer", confie-t-elle.

Attendant son tour dehors, Peter Opitz, un étudiant de 18 ans, souligne lui qu'il n'était pas né quand George H.W. Bush était au pouvoir, et qu'il ne partage pas les opinions du parti républicain.

Mais il a tenu à venir. "Il me semble important que les progressistes, les républicains, tout le monde se rassemble pour rendre hommage à cet homme qui a servi son pays". Un président "honorable qui s'est vraiment battu pour que la politique reste courtoise", explique-t-il à l'AFP.

Trump aux funérailles

Mercredi, journée de deuil national, Donald Trump se rendra aux funérailles dans la cathédrale nationale à Washington. L'ancien président démocrate Bill Clinton et son épouse Hillary, George W. et Laura Bush ainsi que Barack et Michelle Obama devraient être présents, mais la liste officielle des invités n'a pas encore été dévoilée.

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