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Tsitsipas fait encore des étincelles, Nadal doit s'employer

Stefanos Tsitsipas n'en finit plus d'éblouir le public. Le Grec de 19 ans a renversé le no 3 Alexander Zverev, sauvant deux balles de match au passage, en 1/4 de finale du Masters 1000 de Toronto.

Si Zverev, 21 ans, est le joueur le plus en vue de la "Next Gen", Tsitsipas, 27e mondial, a prouvé qu'il n'avait rien à envier au talent de son aîné en le dominant 3-6 7-6 (13/11) 6-4 au terme d'une bataille de 2h30.

Après avoir terrassé Dominic Thiem, 8e mondial, puis Novak Djokovic, récent vainqueur de Wimbledon, le Grec a fait preuve d'un mental d'acier pour prendre sa revanche sur Zverev, qui l'avait battu la semaine dernière en demi-finale à Washington.

L'Allemand, tenant du titre au Canada, avait pourtant pris le meilleur départ en maîtrisant la première manche, avant de faire le break dans le 2e set. "Je menais 6-3 5-3 et je servais pour le match", s'est remémoré Zverev, dépité.

C'est le moment qu'a choisi Tsitsipas pour combler son retard et s'offrir un tie-break dantesque, où il a sauvé deux balles de match avant de remporter la manche.

Tsitsipas a de nouveau renversé la tendance dans la dernière manche en effaçant immédiatement un break de Zverev à 3-2. L'Allemand a fini par craquer sur son service, quelques jeux plus tard, en commettant une double faute fatale.

Avec cette défaite, Zverev perd gros: en plus d'abandonner son titre acquis la saison dernière au Canada, il va laisser la 3e place mondiale à l'Argentin Juan Martin del Potro, pourtant forfait cette semaine en raison d'une douleur au poignet.

Assuré de figurer lundi dans le top 20 mondial, Tsitsipas tentera lui de poursuivre son parcours de rêve en demi-finale face au Sud-Africain Kevin Anderson, facile vainqueur de Grigor Dimitrov 6-2 6-2.

"C'est super de réussir des choses pareilles", s'est réjoui Tsitsipas, plus jeune joueur à battre trois membres du top 10 dans le même tournoi depuis Rafael Nadal en 2006. "J'ai toujours pensé que ça me prendrait plus de temps pour y arriver. Mais j'ai travaillé dur et ce n'est pas une surprise pour moi. Je pense avoir le jeu pour rivaliser avec ces joueurs."

Nadal au charbon

Justement, le numéro un mondial Rafael Nadal a ferraillé pendant 2h21 min avec Marin Cilic, avant de trouver la clef face au Croate, 7e mondial (2-6 6-4 6-4). Cilic, vainqueur de l'US Open en 2014, a réussi une entame parfaite en empochant le premier set avec un double-break, mais n'a pas pu tenir la distance face au "taureau de Manacor" dans les deux manches suivantes.

Grâce à cette victoire, "Rafa" est d'ores et déjà assuré de participer au Masters de Londres, qui réunira les 8 meilleurs joueurs du classement ATP du 11 au 18 novembre. A Toronto, l'Espagnol partira grand favori de sa demi-finale face au Russe Karen Khachanov, qui a dominé le Néerlandais Robin Haase 6-3 6-1.

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