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Des centaines de secouristes étaient à pied d'oeuvre jeudi à Van, dans l'est de la Turquie, pour venir en aide aux survivants d'un tremblement de terre survenu la veille au soir. Le bilan est d'au moins douze morts.

"Ce qui est réconfortant, c'est que 23 des 25 bâtiments étaient déjà vides. Il n'y avait des gens que dans deux hôtels", a déclaré le vice-premier ministre Besir Atalay, en visite sur place. Il a indiqué que 27 survivants avaient été extraits des décombres. Un des hôtels, un bâtiment de six étages, hébergeait des journalistes et des équipes du Croissant Rouge turc, selon la chaîne NTV.

Survivants

Vers 07h00 suisses, les sauveteurs ont extrait deux blessés, un homme d'une soixantaine d'années et un autre âgé de 25 à 30 ans, des décombres de l'hôtel Bayram de Van, a rapporté l'agence de presse Anatolie. Deux heures plus tard, c'est un Japonais, membre d'une association humanitaire, qui a été secouru dans les mêmes débris. Grièvement blessé, il a succombé peu après à ses blessures.

Un deuxième Japonais travaillant pour la même association a été extrait des décombres mercredi soir et a pu quitter l'hôpital jeudi matin, selon une source diplomatique japonaise. Le nombre de personnes bloquées sous les débris était encore incertain.

"Il y avait 32 clients enregistrés à l'hôtel hier, mais je ne sais pas combien étaient présents dans le bâtiment. Il y avait aussi des invités", a déclaré Recep Özhan, le réceptionniste de l'établissement, cité par Anatolie. "Quand je suis sorti, il n'y avait qu'un nuage de poussière partout. Je ne sais pas si quelqu'un a pu sortir en dehors de moi", a-t-il ajouté.

Fragilisés

Plusieurs experts s'exprimant sur les chaînes de télévision estimaient que les bâtiments se sont effondrés à la suite d'une secousse d'intensité relativement faible car ils avaient été fragilisés par le précédent séisme.

Le tremblement de terre s'est produit à 20h23 mercredi soir, avec un épicentre localisé dans le district d'Edremit, à 17 kilomètres au sud de Van.

ATS