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L'archéologue Raul Barrera, de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire, présente les vestiges découverts lors de l'agrandissement d'un hôtel à Mexico City.

KEYSTONE/AP/MARCO UGARTE

(sda-ats)

Un ancien temple et un terrain de sport aztèques où se jouait un jeu de balle mortel ont été découverts dans le centre de Mexico. C'est là que le conquistador Hernán Cortés aurait assisté pour la première fois à ce jeu rituel.

Les archéologues ont dévoilé mercredi à la presse les vestiges de ce temple semi-circulaire dédié au dieu du vent Ehecatl-Quetzalcoatl et un terrain de jeu attenant.

Selon les historiens, c'est là qu'Hernán Cortés a assisté pour la première fois à ce jeu rituel aztèque en 1528, à l'invitation du dernier empereur aztèque, Moctezuma, dont il allait conquérir l'empire.

Les historiens pensent que les joueurs utilisaient leurs hanches pour garder la balle en jeu, et que le jeu impliquait des sacrifices humains. Les archéologues ont découvert des ossements humains sur le site, provenant probablement de personnes décapitées durant le rituel, selon eux.

Seule une partie de la structure, un escalier et une partie des tribunes sont encore visibles. Les archéologues estiment que le terrain original mesurait 50 mètres de long. Le temple est un demi-cercle situé au-dessus d'un rectangle. L'ensemble mesurait 34 mètres de long et 4 mètres de hauteur, selon les archéologues.

Sous un hôtel

Il s'agit des derniers vestiges en date mis au jour dans le centre historique, sur le site où se trouvait le Templo Mayor (Grand Temple). "Cette découverte offre une nouvelle occasion de nous immerger dans la splendeur de la ville pré-hispanique de Tenochtitlan", a déclaré la ministre de la Culture Maria Cristina Garcia.

Un hôtel se dressait au-dessus du site mais il s'est effondré en 1985 lors du tremblement de terre dévastateur qui a frappé la capitale mexicaine faisant des milliers de victimes. Les propriétaires de l'hôtel ont alors découvert des vestiges aztèques et prévenu l'institut national d'anthropologie et d'histoire.

Les archéologues pensent que le temple a été construit entre 1486 et 1502. Les autorités prévoient d'ouvrir le site au public, mais aucune date n'a pour l'heure été communiquée. La mégapole de Mexico a été construite sur les ruines de l'ancienne capitale aztèque de Tenochtitlan.

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ATS