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Un nouveau chasseur de trophées américain a été mis en cause dimanche au Zimbabwe. Il est suspecté d'avoir chassé un lion sans permis en avril. L'organisateur de son safari a été entendu par la police, ont indiqué les autorités zimbabwéennes.

L'arrestation de Headman Sibanda, propriétaire de l'agence Nyala Safaris, avait été annoncée samedi. "Il a depuis été établi que son client est aussi un Américain venu au Zimbabwe en avril", a indiqué le gouvernement dans un communiqué, tandis que les parcs nationaux ont confirmé qu'il s'agissait d'une chasse au lion.

"Le dossier Headman Sibanda est lié à un lion qui a été tué par cet autre Américain", a précisé à l'AFP Caroline Washaya-Moyo, porte-parole de l'autorité des parcs nationaux (Zimparks).

"M. Sibanda aide la police dans ses investigations", a précisé le gouvernement zimbabwéen. Il a aussi divulgué le nom du chasseur américain suspecté d'infraction, un homme originaire de Pennsylvanie, dans l'est des Etats-Unis.

Vaste enquête

Le gouvernement zimbabwéen a ordonné une "vaste enquête sur toute l'industrie" de la chasse, après le scandale de la mort du vieux lion à crinière noire Cecil. Celui-ci a été tué par un amateur américain de chasse à l'arc hors de la réserve animalière de Hwange où il était né.

Des restrictions immédiates ont été annoncées sur la grande chasse (lions, éléphants, léopards), désormais interdite près de la réserve animalière de Hwange, sauf dérogation écrite des parcs nationaux, ainsi que sur la chasse à l'arc.

Partir immédiatement

Le gouvernement a précisé dimanche que les chasseurs actuellement sur le terrain devaient lever le camp immédiatement. Il a aussi annoncé une réunion de crise avec les professionnels du secteur et associations de défense de la nature mardi au siège de Zimparks.

Le gouvernement ajoute qu'il est "très conscient des implications pour l'autorité des parcs, l'industrie du safari, les communautés de Campfire et les éleveurs de faune sauvage (les fermes où l'on aide à se reproduire certaines espèces, ndlr), pénalisés par cette suspension".

Un appel aux dons, assorti d'un numéro de compte bancaire, a été lancé pour alimenter un fonds qui servira à aider les parcs nationaux dans cette grande enquête.

Cecil sur l'Empire State Building

L'image du lion Cecil a fait partie samedi soir des images animées géantes d'animaux en danger qui ont été projetées sur l'Empire State Building à New York. Ces projections visent à sensibiliser l'opinion publique aux risques de l'extinction de certaines races. Hautes de 114 mètres pour 56 mètres de large, elles convraient au total 33 étages et étaient visibles jusqu'à vingt rues au sud.

Cecil y figurait au milieu de très nombreux animaux dont un léopard des neiges, un tamarin lion doré, une raie manta, des oiseaux, des mammifères marins, des insectes, et même l'ombre de King Kong grimpant jusqu'en haut de la façade.

ATS