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Un avion espion U-2 s'écrase en Californie, faisant un mort

L'avion U-2 s'est écrasé dans le nord de la Californie, dans la Sierra Buttes.

KEYSTONE/AP The Sacramento Bee/HECTOR AMEZCUA

(sda-ats)

Un avion espion américain U-2 s'est écrasé en Californie, dans l'ouest des Etats-Unis, lors d'une mission d'entraînement. L'un des pilotes a trouvé la mort dans l'accident, a indiqué mardi l'US Air Force.

L'U2, nommé aussi "Dragon Lady", est conçu pour pouvoir voler jusqu'à plus de 21'000 mètres d'altitude pour aller espionner les territoires ennemis. Il est réputé être l'un des avions les plus difficiles au monde à piloter.

Vétéran de l'US Air Force, il était devenu célèbre lorsque l'un d'entre eux avait été abattu au-dessus de l'Union soviétique en 1960.

Sa retraite a déjà été annoncée à plusieurs reprises. Elle est aujourd'hui prévue pour 2019, au profit notamment du drone de reconnaissance Global Hawk, capable de monter presque aussi haut (18'000 mètres), et de rester en vol plus de 30 heures.

L'US Air Force comptait 33 appareils U-2 avant l'accident, dont cinq avions d'entraînement à deux sièges, du même type de celui qui s'est écrasé mardi.

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