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Un bateau heurte un pont en Thaïlande: au moins 18 morts

Les sauveteurs essaient toujours de retrouver une dizaine de disparus après le naufrage du bateau.

KEYSTONE/EPA/STR

(sda-ats)

Une douzaine de Thaïlandais étaient toujours recherchés lundi matin au lendemain du naufrage d'un bateau transportant des pèlerins musulmans sur le fleuve Chao Phraya. L'accident a fait au moins 18 morts.

Un bateau avec plus d'une centaine de personnes à bord a coulé après avoir heurté la berge dimanche après-midi, dans la ville touristique d'Ayutthaya à une heure au nord de Bangkok. Les passagers ont été piégés à l'intérieur du bateau, très chargé, qui a pris l'eau à seulement quelques dizaines de centimètres de la rive.

En pleine saison des pluies, le fleuve est agité par des courants forts et des milliers d'embarcations circulent chaque jour. Dix-huit corps ont été sortis des eaux et 12 personnes sont toujours portées disparues, a précisé à l'AFP Rewat Prasong, le gouverneur adjoint d'Ayutthaya. Lundi, trois corps ont été retrouvés par les plongeurs à l'oeuvre dans les eaux sombres du fleuve, sous les yeux de dizaines de proches des disparus et de curieux.

"Quatorze personnes sont toujours à l'hôpital", a-t-il ajouté. Selon lui, "l'opération de sauvetage a repris ce matin (lundi) pour trouver les personnes disparues." D'après les autorités, les victimes sont des Thaïlandais, aucun touriste ne se trouvait à bord du bateau.

Bateau surchargé

"Le conducteur du bateau va être poursuivi pour conduite négligente" et pour "non-respect des règles de navigation", a déclaré le chef de la police locale, Sudhi Puengpikul. "Le bateau était prévu pour 50 personnes et plus de 100 personnes se trouvaient à bord", a-t-il ajouté.

Les accidents de bateau sont très fréquents en Thaïlande. Dans ce pays d'Asie du Sud-Est, pourtant très touristique et plus riche que ses voisins, les règles de sécurité sont souvent mal appliquées: bateau bondé, peu de gilets de sauvetage, pilotes à la conduite hasardeuse.

La Chao Phraya traverse Ayutthaya mais aussi Bangkok et des milliers de personnes l'empruntent pour leurs déplacements quotidiens.

Ayutthaya, fondée vers 1350, a été l'une des capitale du royaume de Siam, ancien nom de la Thaïlande. Lors de son âge d'or, la cité abritait trois palais et plus de 400 temples avant de tomber au XVIIe siècle aux mains des Birmans qui l'ont presque entièrement détruite.

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