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Washington - Un immense bloc de glace de quatre fois la taille de l'île de Manhattan s'est détaché d'un glacier polaire dans le nord du Groenland, à 1'000 kilomètres au sud du Pôle Nord, a annoncé Andreas Muenchow, de l'université de Delaware. Selon lui, l'Arctique n'avait pas perdu une telle masse de glace depuis 1962.
Des images satellites de la Nasa montrent que le glacier Petermann, qui mesure 70 kilomètre de long, a ainsi rétréci d'environ un quart avec le détachement du bloc de glace, d'une superficie d'au moins 260 kilomètres carrés, note le chercheur dans un communiqué.
L'eau douce contenue dans cet iceberg pourrait "alimenter l'ensemble du réseau public d'eau potable américain pendant 120 jours", affirme-t-il.
La calotte glaciaire du Groenland, le plus grand réservoir d'eau douce de l'hémisphère Nord, a fondu à un rythme alarmant au cours des dernières années sous l'effet du réchauffement climatique, selon un rapport du Conseil arctique publié fin 2009.
La vitesse d'écoulement des glaciers du Groenland qui débouchent sur la mer affecte directement le niveau des océans, qui monte actuellement d'environ 3 mm par an.

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ATS