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Un chef de la police noir a été nommé par intérim mercredi à Ferguson. Cette ville du Missouri avait été est touchée par des émeutes après la mort d'un jeune noir tué par un policier blanc. Elle est par ailleurs l'objet d'un rapport accusant ses autorités de racisme.

Le commandant, 50 ans, a été nommé chef de la police par intérim. Mais le maire de la ville, James Knowles, a espéré devant la presse que l'officier serait candidat au poste permanent, qui doit être ouvert après la nomination d'un directeur des services.

Ferguson, dans le centre des Etats-Unis, avait été frappée d'émeutes après la mort de Michael Brown, 18 ans. Il avait été abattu par un policier le 9 août 2014, alors qu'il n'était pas armé.

Des manifestations avaient eu lieu dans tout le pays, suscitant un débat sur les relations interraciales et l'usage excessif de la force par des policiers américains. Le débat rebondissait encore mercredi après la mort ce week-end à Cincinnati (nord-est) d'un Noir tué par un policier blanc au cours d'un contrôle routier.

Un homme d'expérience

L'officier qui vient d'être nommé à Ferguson a été présenté comme un "homme qui a 24 ans d'expérience et est particulièrement connu pour son talent, non seulement à diriger, mais aussi à innover". Il est aussi connu, "et c'est très important pour notre ville, pour son sens du contact et des échanges", a ajouté le maire.

Le commandant Anderson a pour sa part indiqué que ses premières initiatives seraient de "construire la confiance et développer le travail de la police au sein de la communauté", en promettant des formations et des embauches de personnes respectées "qui reflètent la communauté que nous servons".

Le policier qui vient de Glendale dans l'Arizona (sud) prendra ses fonctions jeudi.

ATS