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Le cimetière a été découvert fin 2016, sous la rue principale du Mont Saint-Michel, à l'occasion de travaux de réfection des canalisations (archives).

KEYSTONE/AP

(sda-ats)

Un cimetière datant du Moyen-Age a été découvert au Mont Saint-Michel, a-t-on appris vendredi auprès de l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap). Il s'agit de l'un des sites les plus visités de France.

"La fouille en janvier 2017 du cimetière nous a permis de mettre au jour une quarantaine de sépultures dans des états de conservation variés (peu sont complètes)", a indiqué Elen Esnault, responsable de l'opération à l'Inrap. Ce cimetière a été "en partie abandonné" au milieu du XIIIe siècle au moment de la construction d'une enceinte fortifiée, a précisé Mme Esnault.

Il a été découvert fin 2016, sous la rue principale, à l'occasion de travaux de réfection des canalisations, selon l'Inrap. Il se trouvait dans un rayon de 30 m autour de l'église paroissiale Saint-Pierre, aujourd'hui sur la gauche lorsque l'on remonte la rue principale en direction de l'abbaye.

Ces recherches ont permis de mettre en évidence que le village du Mont Saint-Michel s'était "resserré au XIIIe siècle" alors qu'il était "plus étendu à l'origine", poursuit la chercheuse. "On peut imaginer que le village s'est resserré pour mieux se protéger, après l'attaque des Bretons en 1204 au cours de laquelle il a été incendié et a probablement subi des destructions assez importantes."

Des analyses au carbone 14 sont en cours afin de savoir de quand date la création du cimetière. Les résultats devraient être connus début 2018, selon l'Inrap. Les premiers habitants sont probablement arrivés au VIIIe siècle sur le mont dans la foulée de la création du tout premier lieu de culte sur le rocher, a rappelé Mme Esnault.

Avec deux à trois millions de visiteurs par an, le Mont Saint-Michel est l'un des sites les plus visités de France. L'abbaye et la baie sont classées au patrimoine mondial de l'Unesco.

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ATS