Le cyclone Bulbul a frappé le Bangladesh et l'Inde avec des vents violents et des pluies torrentielles. Il a fait 20 morts et contraint deux millions de Bangladais à passer la nuit dans des refuges anti-tempête, ont annoncé dimanche les autorités.

Le cyclone était accompagné de vents atteignant les 120 km/h. Il a frappé samedi soir les zones côtières de ces deux pays voisins, entraînant la fermeture des aéroports et des ports.

Dix personnes sont décédées dans l'Etat du Bengale-occidental, dans l'est de l'Inde, dont deux quand des arbres se sont abattus sur leurs habitations et une autre frappée par des branches arrachées à Calcutta, selon l'agence Press Trust of India (PTI). Deux autres personnes sont mortes dans l'Etat voisin d'Odisha (nord-est), a précisé PTI.

Naufrage d'un chalutier

Au Bangladesh, huit personnes ont été tuées, dont cinq par des arbres, et au moins 20 autres ont été blessées. Cinq personnes étaient également portées disparues après le naufrage d'un chalutier sur la rivière Meghna, près de l'île de Bhola (sud), a indiqué l'administrateur du district Masud Alam Siddiqui.

Le cyclone a endommagé environ 4000 maisons faites principalement de boue et de tôle, a indiqué le secrétaire en charge de la gestion des catastrophes Shah Kamal. Dans la région côtière de Khulna (sud), la plus sévèrement touchée, des arbres déracinés sont tombés sur les routes, empêchant l'accès à cette zone.

Les parties situées à basse altitude ont été inondées, a indiqué à Enamur Rahman, le ministre en charge de la gestion des catastrophes.

Baisse d'intensité

Le cyclone a baissé en intensité à mesure qu'il pénétrait à l'intérieur des terres, ont précisé les autorités. "Il s'est transformé en une grosse dépression, provoquant de fortes précipitations", a déclaré Ayesha Khatun, responsable adjointe des services météorologiques bangladais.

Le cyclone Bulbul a d'abord frappé les Sundarbans, une région faite d'innombrables bras et canaux du delta du Gange et qui abrite la plus grande forêt de mangroves du monde. Partagée entre le Bangladesh et l'Inde, cette région est aussi l'habitat de plusieurs espèces menacées, dont le tigre du Bengale. "Les mangroves ont protégé la côte en atténuant l'impact de la tempête", a indiqué Mme Khatun.

Deux millions d'évacués

Au Bangladesh, 2,1 millions de personnes ont été évacuées et installées dans plus de 5500 abris spéciaux anti-tempête. Des militaires bangladais ont été dépêchés dans des villages côtiers et des dizaines de milliers de volontaires ont fait du porte-à-porte ou appelé les habitants par haut-parleur à évacuer, certains villages étant situés sous le niveau de la mer.

En Inde, les quelque 120'000 personnes évacuées ont commencé à regagner leur domicile alors que le cyclone baissait en intensité, ont indiqué les autorités. En traversant le Bengale-Occidental, la tempête a laissé un sillage de destructions, a déclaré le ministre du Développement urbain de cet Etat, Firhad Hakim.

Le Bangladesh est un pays plat situé pour l'essentiel à moins de 12 mètres au-dessus du niveau de la mer, et pour 10% de son territoire, en-dessous de ce niveau. Il est régulièrement touché par des cyclones qui ont fait sur les dernières décennies des centaines de milliers de morts, et dont la fréquence et l'intensité a augmenté ces dernières années.

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