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Un diamant de 709 carats a été découvert en mars en Sierra Leone. Il sera vendu aux enchères à New York le 4 décembre (archives).

KEYSTONE/AP SLBC

(sda-ats)

Nouvelle importante découverte en Sierra Leone: un diamant de 476 carats a été trouvé, ont annoncé samedi les autorités. Il y a huit mois un diamant de taille exceptionnelle avait déjà été extrait dans la même province diamantifère de Kono, dans l'est du pays.

C'est la compagnie de prospection minière Meya, enregistrée en Sierra Leone en 2015, qui a mis au jour le diamant découvert samedi, a indiqué le directeur général de l'Agence nationale des Mines (NMA), Sahr Wonday.

La compagnie appartient à 51 % à Trustco Resources, une entreprise basée en Namibie, les 49 % restants étant détenus par la société Germinate Sierra Leone.

Dans un communiqué, Trustco affirme que "selon une évaluation initiale, il s'agit du 29ème plus gros diamant jamais découvert". Sa valeur marchande n'est toutefois encore que "pure spéculation", avant examen par des experts.

"Cette découverte donne une remarquable indication du potentiel de ressources minérales dans la zone de la licence d'exploration" de Meya, a souligné M. Wonday.

"Diamant de la paix"

"Le gouvernement a autorisé la compagnie à exporter le diamant, conformément à la loi sur les droits des compagnies de prospection", a-t-il ajouté. La pierre sera vendue lors d'enchères internationales et un prix minimum sera imposé. Cela, afin que la Sierra Leone en tire les meilleures recettes possibles.

En octobre, le gouvernement sierra-léonais a annoncé que le diamant de 709 carats découvert en mars par des employés d'une entreprise de prospection minière appartenant à un pasteur évangélique, Emmanuel Momoh, serait vendu aux enchères à New York le 4 décembre.

Baptisé "diamant de la paix", pour marquer une rupture avec le trafic des "diamants du sang" pendant la guerre civile en Sierra Leone (1991-2002) il devait à l'origine être vendu dans le pays.

Mais le gouvernement s'est finalement résolu à le vendre à l'étranger après avoir jugé insuffisante la meilleure offre, de 7,7 millions de dollars (6,5 millions d'euros) proposée en mai à Freetown.

"Diamants du sang"

La controverse autour des "diamants du sang", ces pierres précieuses ayant servi à financer des conflits en Afrique, comme en Angola ou en Sierra Leone, a abouti à la création du régime international de certification dit "de Kimberley", entré en vigueur en 2003. Ce processus fixe les conditions d'exportation des diamants pour ses 75 Etats membres.

L'ancien président libérien Charles Taylor a été reconnu coupable en 2012 par le Tribunal spécial pour la Sierra Leone d'avoir aidé et encouragé une campagne de terreur visant à obtenir le contrôle de ce pays en fournissant armes, munitions et soutien logistique aux rebelles du Front révolutionnaire uni (RUF), en échange de diamants.

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ATS