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Le gang de voleurs était très organisé. Trois groupes étaient notamment chargés d'écumer les Etats-Unis en ciblant principalement des magasins d'électronique et fourniture de bureaux comme Staples, Office Depot et Best Buy (archives).

KEYSTONE/AP/Paul Sakuma

(sda-ats)

Vestes sur mesure pour dissimuler la marchandise, radios, brouilleurs pour tromper les portiques de sécurité, un gang de voleurs à la tire, qui écumait les magasins d'électronique, ne laissait rien au hasard. Il vient d'être démantelé par les autorités américaines.

L'enquête, baptisée "Operation Sticky Fingers" (doigts collants), a permis de confondre douze personnes, a annoncé mercredi le procureur de l'Etat de New York, Eric Schneiderman, lors d'une conférence de presse. Parmi elles figurent le chef du gang, surnommé "le général", et son complice surnommé "le maréchal".

Leur butin est estimé à plus de dix millions de dollars.

Le "général" est accusé d'avoir mis en place à partir de 2012, une organisation quasi-militaire, avec carte d'état major, comptabilité détaillée et frais de déplacement pris en charge pour les équipes sur le terrain.

Trois groupes étaient chargés d'écumer les Etats-Unis en ciblant principalement des magasins d'électronique et fourniture de bureaux comme Staples, Office Depot et Best Buy.

"Bazookas" et "kryptonite"

Les malfaiteurs étaient équipés de vestes avec de larges poches, appelées "bazookas", de brouilleurs baptisés "kryptonite" pour ne pas déclencher les portiques de sécurité ainsi que d'un système de radio à ondes courtes pour communiquer plus discrètement.

Une fois dans le magasin, ils volaient surtout des articles coûteux, comme les cartouches d'imprimante et les logiciels informatiques. Le butin pouvait atteindre 45'000 dollars de marchandise en une seule "mission", a indiqué le procureur de l'Etat de New York.

L'équipe renvoyait ensuite les articles dérobés au chef, qui se chargeait de les écouler en ligne à des prix proches de ceux pratiqués en magasin. Selon l'enquête, il est parvenu à revendre pour plus de douze millions de dollars de marchandise par ce biais.

"Crime organisée"

Environ 7,7 millions de dollars correspondant à une partie du produit de la vente ont été saisis par la justice américaine, ainsi que des articles d'une valeur de plus d'un million de dollars.

L'ensemble "était géré comme une entreprise", a décrit Eric Schneiderman, pour qui "ce n'est pas du vol à la tire, mais du crime organisé". Le gang a frappé dans 28 Etats des Etats-Unis, a-t-il précisé.

Une partie des suspects ont été interpellés. Ils doivent être présentés mercredi à un juge en vue de leur inculpation, notamment pour association de malfaiteurs, possession de matériel volé et blanchiment.

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ATS