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Huit corps ont été sortis de l'immeuble et quinze personnes ont été secourues au milieu des débris.

KEYSTONE/AP/SUNDAY ALAMBA

(sda-ats)

Huit personnes ont trouvé la mort mardi dans l'effondrement d'un immeuble de quatre étages à Lagos, capitale économique du Nigeria, après de fortes pluies. L'affaissement a eu lieu vers 13h00 GMT (15h00 en Suisse).

"Nous avons sorti huit corps des débris de l'immeuble," a dit Ibrahim Farinloye, porte-parole pour la région du Sud-Ouest de la National Emergency Management Agency (NEMA). "Un corps a été sorti hier (mardi) et sept aujourd'hui (mercredi)". Quinze personnes ont été secourues au milieu des débris.

Selon des témoins, la tragédie est arrivée après plusieurs heures de fortes pluies dans la ville peuplée de 20 millions d'habitants. "J'étais en train de revenir des prières de l'après-midi à la mosquée quand j'ai entendu un grand bang et l'immeuble a commencé à s'écrouler", a déclaré Suleiman Olamilekan.

Fissures dans le bâtiment

Ce témoin et d'autres estiment qu'un lourd mât de télécommunications, qui était au sommet de l'immeuble, a peut-être contribué à la catastrophe. Les témoins évoquent aussi des fissures dans l'immeuble avant l'accident.

De tels effondrements sont fréquents dans les quartiers populaires et très densément peuplés du Nigeria, car les bâtiments sont souvent construits à la va-vite et avec des matériaux bon marché.

Samedi, une femme et sa fille de deux ans sont mortes à Lagos quand un bungalow en construction s'est effondré après de fortes chutes de pluie dans le quartier d'Abule-Egba.

ATS