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Sam Kanizay, 16 ans, tient dans le récipient les créatures qui lui ont mordu la jambe.

KEYSTONE/AP Australia Pool

(sda-ats)

Un adolescent australien est ressorti d'une baignade nocturne dans l'océan avec les pieds et les chevilles en sang. Les médecins ont eu du mal à expliquer ce mystère, probablement dû à de petits crustacés.

Sam Kanizay s'est immergé jusqu'à la taille sur la plage de Brighton dans la banlieue de Melbourne samedi soir, restant immobile dans l'eau une trentaine de minutes. Lorsqu'il est sorti de la mer, il saignait abondamment du bas des jambes.

"L'eau froide a engourdi mes jambes. J'ai senti ce que je croyais être des picotements, mais ce n'était peut-être pas juste des picotements", a expliqué lundi le jeune homme de 16 ans à la radio 3AW.

Comme des trous d'aiguilles

"On aurait dit des centaines de petits trous d'aiguilles, ou de morsures de la taille d'une tête d'épingle, partout sur mes chevilles et le dessus de mon pied", a-t-il décrit.

Le jeune garçon a été conduit à l'hôpital. Selon lui, les médecins n'arrivaient pas à expliquer la cause de ses blessures. "Quelques personnes pensaient qu'il s'agissait de poux de mer, mais personne n'en savait vraiment rien."

Crustacés opportunistes

Son père a été jusqu'à recueillir un échantillon de ces petits crustacés marins et à poster sur Internet une vidéo les montrant en train de dévorer de petites portions de viande.

Selon Jeff Weir, du Dolphin Research Institute, ces blessures viennent certainement d'amphipodes un peu opportunistes. Ces petits crustacés marins s'accrochent en général à de la matière végétale ou animale en décomposition pour aider à les désagréger. "Ils ne sont pas là pour nous manger, mais il peut arriver qu'ils essaient de se servir un peu", a-t-il dit à l'AFP.

ATS