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Le Corythoraptor jacobsi porte sur la tête une crête que l'on retrouve aujourd'hui sur les casoars à casque, de magnifiques volatiles qui peuplent actuellement l'Australie, connus pour leur capacité à abattre un homme d'un seul coup de patte (archives).

KEYSTONE/AP/MARK BAKER

(sda-ats)

Une nouvelle espèce de dinosaure à plumes, aux allures d'autruche multicolore, affublée d'une énorme crête sur la tête, a été découvert en Chine. L'inquiétant animal a été baptisé "Corythoraptor jacobsi".

Il vivait dans la région du Jiangxi dans le sud-est de la Chine à la fin du Crétacé, il y a 100 à 66 millions d'année, soit peu avant l'extinction des dinosaures. Selon les chercheurs, il était âgé d'au moins 8 ans au moment de sa mort, mais n'avait pas totalement terminé sa croissance.

L'animal au long coup porte sur la tête une crête que l'on retrouve aujourd'hui sur les casoars à casque, de magnifiques volatiles qui peuplent actuellement l'Australie, connus pour leur capacité à abattre un homme d'un seul coup de patte.

Vu la grande similitude entre la crête du Corythoraptor jacobsi et celle du casoar actuel, les chercheurs pensent qu'elle avait les mêmes rôles hier qu'aujourd'hui: pour la parade sexuelle, pour reconnaître l'espèce et pour communiquer visuellement, indiquent-ils dans une étude publiée jeudi dans la revue Scientific Reports.

Selon l'équipe de chercheurs menée par Junchang Lü de Académie chinoise des sciences géologiques, la découverte du "Corythoraptor jacobsi" prouve que les oviraptorosaures étaient plus diversifiés dans le sud de la Chine que nulle part ailleurs.

ATS