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Le python royal mesurait plus d'un mètre (Keystone archives/image symbolique).

KEYSTONE/AP/Sang Tan

(sda-ats)

Un python royal a été capturé jeudi en France, grâce à un piège inventé par un agent de l'office national de la chasse, après avoir erré pendant plusieurs mois dans les cloisons d'un immeuble de Bergerac. L'animal va être confié à une attraction touristique locale.

Le reptile, qui mesure plus d'un mètre, avait été abandonné par un locataire indélicat qui avait déménagé voici trois mois.

Il avait fallu attendre le 12 juin pour qu'un autre locataire, assis sur ses toilettes, aperçoive la tête du serpent "au niveau des entrées de tuyauterie du cumulus", a raconté le chef du service départemental de l'office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS).

Piège avec souris

Prenant ses jambes à son cou, l'occupant s'était décidé à revenir une heure plus tard, "n'y tenant plus". Le serpent se lovait toujours près des canalisations, mais s'était échappé entre les cloisons à l'arrivée des pompiers, qui avaient abattu en vain un pan de mur.

L'animal étant capable de se terrer de longues semaines, un inspecteur de l'ONCFS a imaginé un piège artisanal: un filet déployé devant la cloison cassée, avec seulement deux sorties reliées à des tuyaux en PVC menant à une souris vivante.

"Ce matin, le propriétaire de l'immeuble nous a signalé que l'une des trappes était tombée", a poursuivi le responsable, rappelant que le python royal n'a "pas de crochets venimeux".

L'animal sera confié vendredi à l'aquarium du Périgord noir, au Bugue, une attraction touristique de Dordogne.

ATS