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Certains rhinocéros très prisés par les braconniers pour leurs cornes (archives)

KEYSTONE/EPA/LUONG THAI LINH

(sda-ats)

Un rhinocéros blanc a été abattu à Thoiry, dans les Yvelines, dans la nuit de lundi à mardi. L'une de ses cornes, dont le prix peut atteindre plusieurs dizaines de milliers de francs, a été sciée, a indiqué la gendarmerie et le zoo.

L'animal, un mâle de 5 ans baptisé Vince, a été tué de trois balles dans la tête par des inconnus dans ce zoo situé à environ 50 km de Paris, a précisé la gendarmerie, confirmant des informations du quotidien Le Parisien.

Seule l'une de ses deux cornes a été sciée, probablement à l'aide d'une tronçonneuse. "La deuxième corne n'a été que partiellement tranchée. Soit les braconniers ont eu une panne d'outillage, soit ils ont été dérangés", selon un gendarme chargé de l'enquête.

Les deux autres rhinocéros blancs qui se trouvaient dans le même enclos sont sains et saufs.

"Cet acte odieux a été perpétré malgré la présence de cinq membres du personnel zoologique vivant sur place et de caméras de surveillance", a précisé le zoo dans un communiqué. "Il s'agirait de la première fois qu'un zoo subit une attaque entraînant la mort d'un rhinocéros en Europe".

Selon la gendarmerie, une corne de rhinocéros blanc, à qui certaines croyances prêtent des vertus thérapeutiques et aphrodisiaques, peut se négocier entre 20'000 et 200'000 francs sur le marché noir. La population mondiale de rhinocéros blancs, une espèce qui a frôlé l'extinction dans le passé, s'élève aujourd'hui à environ 20'000 têtes.

ATS

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