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La fusée Soyouz s'est élancée du pas de tir de Baïkonour à 17h54 (en Suisse) avec les trois astronautes à son bord.

KEYSTONE/AP/DMITRI LOVETSKY

(sda-ats)

L'Italien Paolo Nespoli, le Russe Sergueï Riazanski et l'Américain Randy Bresnik ont rejoint vendredi l'ISS au moyen d'une fusée Soyouz partie de Baïkonour. L'amarrage à l'avant-poste orbital a eu lieu à 23h54 (en Suisse), a indiqué la NASA.

Les sas séparant la station spatiale internationale (ISS) et Soyouz ont été ouverts vers 01h00, après leur pressurisation. S'en est suivie une cérémonie de bienvenue à bord des trois hommes pour une mission de cinq mois.

Ils rejoignent dans le laboratoire orbital l'actuel commandant de bord, le Russe Fiodor Iourtchikhine, et les astronautes américains Peggy Whitson et Jack Fischer. Les trois spationautes remplacent le Français Thomas Pesquet et le Russe Oleg Novitski, revenus sur terre le 2 juin.

Pour la première fois depuis avril, l'ISS compte un équipage de six personnes à bord.

Deux Russes seulement

L'agence spatiale Roskosmos a décidé en novembre 2016 de réduire l'équipage russe de l'ISS pour des raisons budgétaires en attendant l'installation d'un nouveau laboratoire scientifique. Son homologue américaine, NASA, a décidé, suite à cette annonce, d'augmenter le nombre d'astronautes américains dans son segment.

Quatre personnes au total mèneront ainsi des expériences scientifiques dans le segment américain, tandis que Sergueï Riazanski rejoindra Fiodor Iourtchikhine dans le segment russe.

"Chère Terre, je te quitte aujourd'hui pour quelque temps. Je savourerai la vue que j'aurai de toi lorsque je te regarderai d'en haut, dans la nuit ce soir", a écrit en guise d'adieux Randy Bresnik sur Twitter.

La Russie fournit à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux Soyouz, qui sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

Seize pays, dont la Suisse, participent à l'ISS. L'avant-poste, mis en orbite en 1998, a coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis.

ATS