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Les forces françaises sont engagées au Mali depuis janvier 2013 (archives).

KEYSTONE/EPA/TANYA BINDRA

(sda-ats)

Un soldat français a été tué mercredi après-midi au Mali. Il a été touché par un tir durant "un accrochage avec des terroristes lors d'une opération dans le sud-est de ce pays", ont annoncé jeudi la présidence et le ministère de la Défense français.

Le président de la République "a appris avec une grande tristesse la mort (...) au Mali d'un caporal-chef du 6ème régiment du génie d'Angers", a déclaré la présidence dans un communiqué.

"Les soldats de la force Barkhane participaient depuis le 27 mars aux côtés de leurs partenaires maliens et burkinabés à une opération militaire conjointe tripartite dans la zone frontalière située au sud de Hombori, à 200 kilomètres au sud-ouest de Gao", a spécifié le ministère.

L'accrochage, a-t-il ajouté, s'est produit vers 16h30 quand "un véhicule blindé léger engagé dans cette opération a subi une attaque par un engin explosif".

Deux soldats blessés

"L'explosion a blessé légèrement deux soldats qui ont été immédiatement secourus par les équipes médicales de la Force" puis "le détachement de génie a été déployé pour prendre les mesures de sauvegarde suite à l'explosion et permettre la reprise de l'opération".

Toujours selon le ministère, c'est "pendant ce travail" que "le détachement a été pris à partie par des tirs directs, touchant mortellement le caporal-chef".

La mort de ce soldat porte à 17 le nombre de militaires français tués au Mali depuis l'intervention Serval en janvier 2013. L'opération Barkhane (4000 hommes) lui a succédé en août 2014 , étendue sur cinq pays, selon un décompte de l'AFP.

ATS

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