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Victime d'un accident de vélo il y a dix ans, le patient réutilise ses membres dans une clinique de Cleveland, dans l'Ohio

KEYSTONE/AP Case Western Reserve University/RUSSELL LEE

(sda-ats)

Un Américain paralysé de tout le corps à partir des épaules peut à nouveau utiliser son bras et sa main droite pour boire et manger grâce à une nouvelle neuroprothèse. Cette avancée a été saluée mardi comme une "première" médicale par des chercheurs.

Réalisée par une équipe américaine, cette neuroprothèse dépend d'un dispositif qui contourne la lésion de la colonne vertébrale en utilisant des fils, des électrodes et des logiciels informatiques pour reconnecter son cerveau et les muscles de son bras paralysé.

"A notre connaissance, c'est le premier exemple au monde d'une personne atteinte d'une paralysie totale, complète", utilisant directement la pensée pour déplacer le bras et la main pour effectuer des "mouvements fonctionnels", a déclaré mardi Bolu Ajiboye, auteur de l'étude publiée dans la revue médicale The Lancet.

Instructions par électrodes

Le patient âgé de 56 ans, tétraplégique, blessé au niveau de la 4e vertèbre cervicale, a deux boîtiers sur la tête et 192 micro-électrodes implantées chirurgicalement dans son cerveau, qui enregistrent les signaux que sa matière grise envoie lorsqu'il imagine bouger le bras et la main.

Avec ce dispositif expérimental, ses muscles reçoivent des instructions par le biais de 36 électrodes implantées dans son bras et son avant-bras. Il peut ainsi l'utiliser pour boire une gorgée de café, se gratter le nez et manger de la purée de pommes de terre.

Le patient, qui a reçu ses implants intracérébraux fin 2014, est en outre équipé d'un bras mobile de support, aussi sous le contrôle de son cerveau, qui l'aide à surmonter la gravité qui l'empêcherait de lever le bras pour que sa main puisse saisir la fourchette et la tasse.

"Impressionnant"

Pour quelqu'un qui a été blessé depuis plusieurs années et "qui ne pouvait pas bouger, être capable de bouger juste ce petit peu est impressionnant", a déclaré le patient. "C'est mieux que ce que je pensais", a-t-il ajouté.

Cette étude est "innovante", c'est la première fois que l'on fait état d'une personne exécutant des mouvements fonctionnels, multi-articulations (main, coude, épaule) avec un membre paralysé grâce à une neuroprothèse motrice, a souligné Steve Perlmutter de l'Université de Washington dans un commentaire publié avec l'article dans la revue médicale The Lancet.

"Cependant, ce traitement n'est pas prêt d'être utilisé en dehors du laboratoire", a poursuivi ce spécialiste. Sans l'interface cerveau-machine, il était incapable d'effectuer des mouvements utiles, a-t-il ajouté.

Encore des obstacles

Les mouvements sont encore lents et approximatifs, écrit-il en pointant les obstacles qu'il reste à surmonter en matière de neuroprothèses dont la miniaturisation de dispositifs qui devront être aussi assez bon marché et robustes pour être accessibles.

"Néanmoins c'est une démonstration passionnante", a ajouté M. Perlmutter. Ce dernier prédit déjà un brillant avenir aux neuroprothèses pour surmonter la paralysie.

Le Dr Ajiboye en convient. Selon lui, ce système pour fonctionner dans la vie courante a besoin d'améliorations, concernant notamment la durée de vie et la puissance des implants cérébraux ainsi que la possibilité de se passer de fils et de disposer au final d'un système "complètement implantable" sans fil ni boîtiers extérieurs.

ATS

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