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Le site de Hanford aux Etats-Unis avait été à l'origine utilisé pour produire le plutonium utilisé dans les deux bombes nucléaires larguées sur le Japon en 1945 (archives).

KEYSTONE/EPA/JIM LO SCALZO

(sda-ats)

Des centaines d'employés d'un site nucléaire dans l'Etat américain de Washington (nord-ouest) ont été évacués ou confinés mardi après l'effondrement d'un tunnel proche du site rempli de substances contaminées. Aucun signe de fuite radioactive n'a été constaté.

"Il y a des inquiétudes à propos d'un affaissement dans le sol couvrant un tunnel ferré près d'une ancienne installation de produits chimiques", a indiqué le département américain de l'Energie dans un communiqué. "Les tunnels contiennent des substances contaminées".

Mais "il n'y a pas de signes de fuite pour le moment", a poursuivi le ministère. "Les secouristes sont en train de s'approcher près de la zone où le sol s'est affaissé pour de plus amples inspections visuelles".

Opérations d'urgence

Les employés du complexe nucléaire de Hanford, à environ 300 kilomètres au sud-ouest de Seattle ont été évacués. Ceux travaillant dans des bâtiments un peu plus éloignés ont reçu une alerte de leurs responsables au petit matin leur demandant de "s'assurer que les ventilations étaient fermées" et de "s'abstenir de manger et de boire".

Les autorités ont activé les opérations d'urgence mardi à 08h26 heure locale (17h26 en Suisse). Selon elles personne n'a été blessé. Les responsables du site n'étaient pas joignables dans l'immédiat.

Des travaux sur une route située près du tunnel ont pu provoquer des vibrations qui ont conduit à son effondrement, selon des médias locaux.

Le site de Hanford avait été à l'origine utilisé pour produire le plutonium utilisé dans les deux bombes nucléaires larguées sur le Japon en 1945, qui ont mis fin à la Seconde Guerre mondiale. Par la suite la production nucléaire du site avait été augmentée durant la guerre froide, mais le dernier réacteur a été fermé en 1987.

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ATS